Plan de Retorno Voluntario » marzo 30, 2015

Daily Archives: marzo 30, 2015

Retorno Viajes

De viaje por Etiopia (parte 2)

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Día 5. Bahar Dar – Lago Tana – Bahar Dar Durante la mañana de esta quinta jornada de viaje, por la mañana proponemos un bello recorrido en barca por el lago Tana. La visita consiste en navegar por este inmenso lago de 3.500km2 de superficie, fuente del Nilo Azúl, y conocer algunos de los templos y monasterios cristianos levantados entre los siglos XIII y XIV en 20 se sus 37 islas, que hoy día continúan siendo regentados por monjes. Para ver todos los monasterios son necesarios varios días, por lo que visitaremos los más cercanos a Bahir Dar, especialmente los de Ura Khidane Mihret y Azwa Maryam, situados en la Península de Zege. Contrataremos una barca (asegurarnos de que la persona sea la propietaria, para evitar intermediarios, y encarecimiento de precio). El coste aprox. para ocho personas es de unos 300 birr/ 12,50€ .Es muy importante dejar claro que incluye este precio de negociación para evitar confusiones. Durante el paseo nos sorprenderán hermosas colonias de pelícanos posadas sobre rocas que emergen escasos centímetros del agua y exóticas plantas silvestres de café. Una vez en las islas hay que localizar al monje, que amablemente nos enseñará su iglesia, cuyo principal interés radica o en las pinturas interiores o en los tesoros que albergan otras reliquias monásticas de siglos atrás. Conoceremos de cerca las curiosas costumbres y forma de vida de la comunidad de los monjes que las habitan y degustaremos algunos productos locales. Advertimos que en algunos de ellos no está permitido el acceso a mujeres y que al entrar es necesario descalzarse. Entrada 20 birr/ 0.80 € aprox. Está permitido hacer fotografías en el interior de los edificios y el uso de Videocámaras tiene un coste aprox. de 100 birr/ 4€ aprox. En varias de estas comunidades de las islas del Tana no pueden entrar las mujeres Por la tarde resultará ineludible realizar una excursión a las cataratas Nilo Azul o Tissiat, las primeras y únicas cataratas reales del río Nilo, situado a media hora de la ciudad. Existen dos formas de acceso, por barca o a pie. Esta última es más impresionante y además se atraviesa un puente portugués construido en el siglo XVI y un interesante poblado Amhara. En el mercado principal de la ciudad, situado a 200m. al sur de la estación de autobuses, podremos adquirir los mejores recuerdos del país a precios asequibles cualquier día, pero especialmente los sábados. Entre las principales artesanías encontraremos joyas en platino, oro y plata, adornadas con perlas procedentes del Mar Rojo, hermosas tallas en maderas, máscaras, cestería, instrumentos musicales y pintura naif, de tejidos de calidad y tintes vegetales, además de azafrán, café, añil, azúcar y salazones de pescado a buen precio. No nos podremos perder como los artesanos fabrican todo tipo de sandalias a partir de neumáticos usados. En el restaurante Enkutatash, destaca su especialidad: el fish cottelet, que contiene filetes de pescado empanado acompañado de ensalada, pasta, arroz, patatas fritas y pan (12 birr/ 0,50€ aprox.). El fish goulash, compuesto de porciones de pescado con una salsa picante, se encuentra entre otra de sus especialidades. Muy recomendable probar la cerveza local Bedele (4 Birr) en «Los Pelícanos», situado a orillas del lago Tana, probablemente el lugar donde se sirva la mejor cereza de la ciudad. El restaurante y pastelería Tana Pansion nos deleita con un delicioso surtido de repostería. En el Café Mugera disfrutaremos de un agradable ambiente. (Coste café con leche y una pasta: 3 birr/ 0.15€ aprox.)Para pernoctar el Ethio Star Hotel se sitúa entre las mejores opciones.

Día 6. Bahar Dar – Gondar Los aproximadamente 200 km que separan Bahar Dahar de Gondar discurren sobre una pista en bastante buen estado, lo cual facilitará la conducción y reducirá el tiempo de viaje, de unas 4 horas aprox. La señalización aquí es prácticamente inexistente, por lo que es necesario que previamente estudiemos bien el camino para evitar posibles pérdidas. Si viajamos en autobús, es conveniente comprar el billete el día anterior, antes de las 18hrs, en la estación de Bahir Dar. Recomendamos de nuevo la conveniencia de estar en la estación 30 min. antes de la hora de salida prevista (5:30 a.m.). El trayecto durará aprox. 5 horas y costará alrededor de 15 birr/ 0,60€ aprox. Antes de comenzar el viaje, en Kabele, tenemos la oportunidad de visitar una empresa de fabricación de injeras gestionada por cinco mujeres. Aunque hay muchos lugares en Etiopía donde conocer el proceso de elaboración de la injera, éste es sin duda uno de los más auténticos. A 50 km al norte del lago Tana y a los pies de las Simien Mountains a 2200msnm encontraremos la ciudad de Gondar, capital de Etiopia desde su fundación en 1632, por el Emperador Fasilidas. En sus inicios la ciudad vivió un gran esplendor y prueba de ello es el recinto imperial donde diversos soberanos erigieron sus castillos, iglesias, pabellones, etc., denominada por ello como «Camelot de África». En la zona central de Gondar, encontraremos el maravilloso Recinto Real o Fasil Ghebbi, declarado Patrimoniolalibela de la Humanidad por la UNESCO en 1979. El complejo abarca 75.000 m2 e incluye castillos, palacios y casas, edificios auxiliares, rodeados de un alto muro de basalto. Una impresionante y sorprendente villa medieval europea del s. XVII en medio de África, que parecen dar paso a un nuevo y misterioso mundo. El más antiguo y espectacular es el Castillo de Fasilidas. A 2 km al noroeste se encuentra la Piscina de Fasilidas, donde los lugareños de Gondar celebran el Timkat, la Epifanía, bañándose en las aguas de la piscina real como signo de purificación. Se puede llegar al lugar o bien a pie o bien tomando un minibús que cuesta alrededor de 1 birr/ 0.04€ aprox., puesto que se encuentra junto a la carretera a Bahir Dar, en la salida oeste de la Piazza, delante de un supermercado (Ras Dashen). Visita 2/3horas. Entrada:50 birr/ 2,05€ aprox., con derecho a visita de la piscina de Fasilidas en el mismo día. La iglesia Debre Berhan Selassie, la iglesia más famosa del país, a tan sólo 2 km al nordeste. Destacan las espectaculares pinturas de su interior, especialmente las del techo, decorado con pinturas de 80 caras de querubines, una de las imágenes más destacadas de Etiopía y más reproducida en postales y recuerdos. Un recorrido por el centro de la ciudad a bordo de un garis (carro tirado por un caballo) observando, con los castillos de fondo, a la gente local vestida con sus ropas tradicionales nos trasladarán a la época medieval. Coste 10 Birr/ 0,40€ aprox. por trayecto. Para comer, el restaurante del Circle Hotel, destaca su exquisito cordero asado. Para los paladares más exigentes, el restaurante Mini Fogera ofrece su especialidad en carne asada. (10birr/ 0,40€ aprox.). Los entusiastas del café, en la calle principal encontraran una galería de cafeterías, donde es posible disfrutar del amargo café etíope. Entre todos los alojamientos de Gondar cabe destacar el Tana Hotel, dirigido por Elsa Tadele. Queens Hotel y Atse Bekaffa Hotel son también excelentes opciones para descansar.

Día 7. Alrededor de Gondar El día siguiente puede aprovecharse para visitar Gorgora y el proyecto Wolleka. Gorgora es un pueblo situado en la vertiente norte del lago Tana, a una hora en coche de Gondar. Aquí se encuentra la iglesia de Debre Sina, una de las más espectaculares del lago y seguramente la mejor conservada en su estado original (data del siglo XV). Junto a esta iglesia se yergue el hotel Gorgora, un edificio comunista de la época del Derg, donde se puede disfrutar de una agradable comida a orillas del lago. Merece la hacer una parada en Wolleka, situado a 5 km escasos de la salida de Gondar. Donde encontraremos los Poblados de los Falashas, etnia de judíos etíopes minoritaría que forman la Bet Israel o Casa de Israel. La tradición cuenta que viajaron desde Jerusalén con el rey Menelik I, alrededor del siglo VI a. C., y con ellos trajeron el Arca de la Alianza que, según la leyenda, permanece oculta en la iglesia de Santa María de la ciudad de Axun, en Tigray, al Norte de Gondar. Tras la guerra civil, el pueblo fue desplazado a Israel (1990) en la bautizada Operación Salomón, pero una pequeña minoría se resistió a abandonar estas tierras y decidieron quedarse practicando sus tradiciones como desde hace 2 milenios y medio, en la más absoluta pobreza. El cartel que encontraremos a la entrada de estos pueblos (Wellcome to Sion) son muestra de la pobreza y aislamiento de estos pueblos, que se acentuada a medida que avanzamos hacia el norte. No siendo así el caso del campo, habitado y cultivado en toda su extensión. Proponemos una visita Proyecto de Mujeres Wolleka, a 20 minutos de Gondar en la carretera hacia Debark. En este proyecto 43 madres solteras reciben formación en cerámica y posteriormente venden los productos en Gondar y otros lugares de Etiopía. Encontraremos hermosas reliquias de cerámica decoradas con figuras de pájaros, representaciones negras del rey Salomón y la reina de Saba, Estrellas de David, hombres y otros motivos decorativos típicamente judíos, como reminiscencia de la cultura judía. De entre las diversas muestras es muy famosa una cajita donde yacen después de copular Salomón y la reina de Saba, regia cópula que dio origen, hace 2500 años y según la mitología etíope, a la dinastía de sus reyes. En cuanto a la arquitectura, si tenemos suerte será curioso observar como trabajan el barro para recubrir las cañas que conforman la estructura de la casa, las mujeres portan el agua en unas cantaras metálicas, la arrojan sobre la tierra, otros la mezclan y los niños añaden la paja y hacen la mezcla con sus pies. Como destacamos anteriormente, el Tana Hotel, el Queens Hotel y el Atse Bekaffa Hotel son cualquier de ellos excelentes opciones para pernoctar en Gondar. Recomendamos leer Etiopía: hombres, lugares y mitos, del misionero camboniano Juan González Núñez. Libro que narra una historia nacional sencilla, sugerente, cuyo elemento central es la presencia cristiana, basada en las aventuras y experiencias del autor en el país.

Día 8. Gondar – Simien Mountains A 120 km. (3 horas aprox.) de Gondar se encuentra Debark, desde donde se organizan las visitas al Parque Nacional de Simien Mountains, que fue el primero de los siete lugares herencia de la Humanidad del país en ser designado como tal por la UNESCO (en 1978). Ras Dejen, de 4.195msnm, es su montaña más alta, motivo por el cual es también conocido como el “techo de África”. La entrada al parque así como la organización de trekking se hace en las oficinas centrales de Debark. Los viajes organizados desde Addis Abeba u otras ciudades etíopes suelen ser más caros y no permiten a las comunidades locales desarrollar una oferta turística propia. Por esta razón recomendamos organizar y alquilar todo el material necesario en Debark. El parque es conocido por su diversa ecología, fauna y flora. Aquí podremos admirar el paisaje, realizar alguna caminata y observar las especies endémicas como el lobo etíope, la cabra de Abisinia y los babuinos «Gelada» (en peligro de extinción). Destacan otras especies como buitres orejudos, quebrantahuesos, lobelias, ericas, etc. En función de la altitud, apreciaremos hasta 3 tipos de vegetación: la vegetación original de cedros y mañíos del nivel inferior (3000-3300msnm) hoy día es sustituida por cultivos agrícolas y sobre todo por actividades ganaderas. El nivel intermedio, (hasta 4000msnm), está muy degradado y en escasos enclaves se conservan los bosquetes originales de brezo y salvia. La cima está dominada por praderas semialpinas, cubiertos por terrenos rocosos alternados con bosquetes de brezos gigantes de hasta 7m.de altura. Los espíritus más aventureros y deportistas amantes del trekking encontrarán las mejores zonas para la práctica de esta actividad en el Parque, donde además los aficionados a la equitación podrán recorrer amplias zonas a caballo, al tiempo que disfrutan de uno de los paisajes más extraordinarios de África. A pesar de su altura y carácter escarpado, las montañas albergan numerosos pueblos y villas. Estas tierras estaban habitadas desde tiempos remotos por los judios etípes, que debido a los repetidos ataques de los emperadores cristianos, en el siglo XV tuvieron que desplazarse a la antigua provincia de Dembiya, en la actual zona de Gondar, en la región Amhara. La entrada para un día con guía y scout cuesta 360 birr/ 14,50€ aprox. (2 personas). Aunque es posible acampar y hacer excursiones de varios días, durante la estación de lluvias no es recomendable y bastaría con una jornada. Los servicios de autobús entre Gondar y Shire es el único medio de transporte público para salir del Parque. Por lo que recomendamos asegurarse de organizar el viaje de regreso del Parque antes de entrar. No hay comunicación satélite en todo el parque, por lo que será imposible comunicarse con las oficinas centrales de Debark. Por otro lado, advertimos que los camiones no están autorizados para prestar tales servicios; en caso de incumplimiento podrías llegar a pagar una sanción de más de $200/ 140€ aprox. En Simien Mountains, el Simien Mountains Community Lodge, un alojamiento gestionado por la comunidad local, que ofrece camas y la posibilidad de acampar si se prefiere. Aquellos que quieran pasar la noche en Debark pueden hacerlo en el Giant Lobelia Hotel, frecuentado por gente local y turistas. A pocos metros también se encuentra Imet Gogo Hotel gestionado por la emprendedora local Imet. En cualquiera de ellos podremos disfrutar de la rica gastronomía del lugar.

Día 9. Simien Mountains – Camino a Aksum Nuestra próxima aventura nos lleva hasta la ciudad de Aksum, situada a 260 km aprox. de Debark. Si viajamos en coche estimamos aprox. unas 6 horas de viaje, por lo que es importante salir a primera hora para llegar con la luz a Aksum. A 16 km de Debark camino de Aksum, se encuentra Debbahir Women´s Association, una asociación de 60 mujeres que fabrican hornos, hilo y otros materiales. Para visitar las instalaciones contactar con Addis Zewdo ( +251 581170174). En caso de viajar en autobús, es importante saber no existe un trayecto directo de Gondar a Aksum. Es por ello que a unos 200 km aprox. de Gondar deberemos hacer una parada en Shire, desde donde retomaremos el viaje y recorrer 60 km aprox. hasta llegar a Aksum. Si salimos con tiempo, con suerte al llegar a Shire, podremos tomar el último autobús que parte a Aksum (16:30 aprox.). Estimamos en este caso un viaje aprox de 13 horas. En caso de no llegar a tiempo, tendríamos que pernoctar en Shire y continuar viaje al día siguiente. Si estamos muy cansados, justo detrás de la estación de autobuses de Shire encontraremos el National Hotel. El resto de hoteles de Shire parecen estar ya bastante alejados de la estación. Al día siguiente dispondremos de numerosos servicios Shire-Aksum. El billete de Gondar-Shire tiene un coste aprox. de 45 birr/ 1,85€ aprox. y el de Shire-Aksum de aprox. 10 birr/ 0,40€ aprox. Como ya mencionábamos en otras ocasiones, es muy recomendable comprar los billetes el día anterior hasta las 18 hrs en las respectivas estaciones de autobús, y el día en el que viajemos, estar en la estación con 30 min. de antelación. Cabe destacar la espectacularidad del paisaje en una buena parte del trayecto Gondar-Shire, acompañado por el perfil de las montañas Simien al horizonte. Es por ello muy recomendable realizar este viaje por carretera. Aunque se está trabajando en la mejora de las carreteras etíopes, aun hay tramos sin asfaltar. En los últimos kilómetros antes de llegar a Shire la pista mejora al hacerse más lisa, plana y con muchos tramos rectos. De camino a Aksum, si viajamos en autobús, a pesar de que la pista no está en muy malas condiciones, el trayecto se alargará debido principalmente a las numerosas paradas que probablemente se realizen durante el camino. En este recorrido entramos en la región de Tigray. Después de un largo viaje, esperamos llegar a Aksum por la tarde. Aksum, situada en la región del Tigray, es considerada la ciudad más sagrada de Etiopía y uno de los lugares de peregrinación más concurridos del país. Sus sitios arqueológicos son reconocidos como Patrimonio de la Humanidad desde 1980. En la calle principal encontraremos una de las mejores opciones para alojarse es el Africa Hotel, el hotel favorito de los turistas. La mayoría de los hoteles en Aksum sufren cortes de luz, por lo que recomendamos llevar con nosotros una linterna. Para comer recomendamos el restaurante del Hotel Africa. Encontraremos una gran variedad de platos por 6 y 10 Birr/ 0,25 y 0,40€ aprox. Para los paladares más exigentes el restaurante del Hotel Ramhai es una excelente opción. Si aún disponemos de tiempo y ganas suficientes proponemos una visita al campo de estelas Gudit, situado a las afueras de Aksum y en la carretera a Shire, a tan sólo 3 km al oeste del Africa Hotel. El conjunto, formado por decenas de pequeñas estelas lisas de 2 m. de altura aprox., es perfectamente visible desde el borde del campo de hierba dónde se encuentran. Al otro lado de la carretera apreciaremos los restos del palacio Dongar o de la Reina de Saba.