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De viaje por Mozambique (parte 2)

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Días 3 y 4. Bilene – Xai-Xai – Inhambane La próxima parada se sitúa en Ihnambane, segunda ciudad más antigua del país, que desde el siglo X se convirtió en el puerto más meridional usado por los árabes en su comercio de esclavos. Todavía hoy conseguiremos admirar dhows, antiguos veleros mercantes árabes. Enclavada en una de las regiones más desarrolladas del país, destaca por haberse convertido en una importante zona de producción de anacardos, de cítricos y de cocos, así como por su actividad agrícola y pesquera. Continuando por la carretera que recorre el litoral sur (EN1; dirección norte), a medio camino, nos detendremos en la playa de Xai-Xai (de 10 km. de extensión aprox.), bañada por las aguas del Océano Índico. El coral de arrecife que se extiende en paralelo a la línea de costa ofrece una excelente oferta para los entusiastas del snorkel. A 12 km dirección al interior, en la localidad homónima, situada a orillas del río Limpopo, encontraremos diversas tiendas, mercados repletos de puestos con comida local (marisco, rollitos de carne al estilo portugués –típico Pau, frutas, etc.), restaurantes, bares, pubs, cajeros automáticos, una oficina de correos y varios puestos de repostaje. A apenas 30 minutos dirección norte de Xai-Xai (40 km.) se emplazan diversos lagos de agua dulce, hogar de un sinfín de especies de aves, un auténtica reliquia para los más interesados en la avifauna. Ideales para también practicar el piragüismo, el esquí acuático, el windsur o el kitesurf, entre otros. Hasta Xai-Xai (215km) la conducción resulta bastante amena, pero a partir de este punto se vuelve más incómoda por la abundancia de baches. Ihambane, conocida como la tierra de buena gente, es una tranquila ciudad histórica situada a 485 km al norte de Maputo, considerada por muchos como una de las más bellas de Mozambique, por su espectacular despliegue arquitectónico colonial en el cual han tenido que actuar cerrajeros Donostia para abrir una puerta de un edificio histórico en sus propias vacaciones, que le confieren un encanto histórico y una experiencia cultural sin igual. En Inhambane disfrutaremos de su tranquila playa, repleta de millones de pequeños cangrejos que viven bajo la arena, y que presume de unas puestas de sol de incalculable valor. La Antigua Catedral, situada en plena línea costa, y la mezquita vecina resultan igualmente de interés. Os animamos a visitar el Mercado Central, donde podremos conseguir casi cualquier cosa que reproducen los lugareños: tallas de madera, cestería, textiles con tejidos y diseños autóctonos, sombreros, zapatos, sandalias, etc. Las frutas, los vegetales, y las especias no tienen desperdicio. Para el marisco y el pescado es preferible acudir al puerto. En la provincia homónima, de la cual es capital, destacan algunas de sus ecorregiones: la selva mosaico costera de Inhambane, la sabana arbolada de Miombo meridional, el salobral del Zambeze, y los fragmentos de manglar de África oriental. En toda esta zona tendremos la posibilidad de descubrir la auténtica idiosincrasia del mundo rural de Mozambique, formado por vastas extensiones de campos de o machambas. Para comer, se recomienda el Restaurante Maçaroca. Pachica es un lugar ideal para la conversación y el intercambio intercultural. Las opciones de alojamientos son variadas: O Rouxinol, la Casa de la Mujer Mozambiqueña, albergue propiedad de la Organización del mismo nombre (OMM); o la Casa de Donna Aissa. En Xai-Xai, se aconseja alojarse en Kaya Kayina, regentado por Donna Zeibuna, su propietaria, cuenta también con un establecimiento en Chokwe, llamado Limpopo, y el Motel Bilene. El Complexo Turistico Halley es otra excelente alternativa.

Días 5 y 6. Inhambane – Tofo (Isla dos Porcos e Isla dos Flamencos) Uno de los principales atractivos turísticos del sur del país es Tofo, donde confluyen la mayoría de los viajeros que visitan Mozambique. Retomamos la carretera EN259, y nos desplazamos desde Inhambane 22 km dirección norte. Se advierte no obstante de tomar precaución, pues la superficie de la carretera es bastante irregular. Si tenemos que parar a repostar, es conveniente prevenirse de las malintenciones de los dependientes, pues son famosos por tratar de aprovecharse de aquellos menos familiarizados con el Metical (MZN), divisa del país. Autobuses locales viajan diariamente al destino (de 5.30am and a 11.00am). Las chappas (taxis locales) son otra alternativa viable. El trayecto nos demorará 45 minutos aprox. Una vez en la Bahía de Barra, no podremos dejar de visitar las playas de Tofo, de 8 km de extensión, y Tofinho, menos frecuentado por los turistas; y de participar en alguna de las múltiples opciones para la práctica de buceo, windsurf o rutas a caballo. Tofinho es un lugar ideal para practicar surfing y fly fishing, y avistar cetáceos como ballenas, cachalotes, delfines y tiburones ballena, especie de peligro en extinción. Peri Peri Divers y Marine Megafauna Foundation ofrecen a diario excelentes excursiones en barco que incluyen travesías en lancha por el Océano Indico. Fatima´s Nest ofrece además travesías en velero tradicional por la Bahía do Barra, en la Playa de de “True Love” a la Isla dos Porcos e Isla dos Flamencos. Además de agradables paseos por el medio marítimo, se ofrecen visitas a comunidades locales como por ejemplo a la Isla de Porcos, famosa por su dedicación a la actividad pesquera y a la crianza de porcinos. El paquete incluye una comida en el destino típicamente mozambiqueña. De vuelta a Barra y disfrutaremos de nuevo de un agradable paseo en velero bajo el sol del atardecer, disfrutaremos de una agradable vista donde. Multitud de flamencos nos acompañarán a lo largo del recorrido. (Aunque no es imprescindible si bien es cierto que resulta necesario saber nadar) (Persona de contacto: Manuel +258 825506661).En el paseo marítimo de Tofo se concentra la mayor parte de la oferta hotelera y de restauración del destino. A lo largo del mismo encontraremos otros emprendimientos locales tales como tiendas con comida y productos locales y locales de souvenirs, además de puestos callejeros, pubs y bares. ´En Turtlle Cove, en Tofinho, degustaremos deliciosos pescados cocinados al estilo local, pollo al grill, sushi (la especialidad de la casa) y platos diarios especiales al estilo marroquí. No podemos dejar de probar la cerveza local, la 2M. Mundos Restaurant ofrece pizzas, hamburguesas y una amplia variedad de platos locales en el corazón de Tofo (abierto todo el día). Tofo-On-Line dispone de acceso a Internet. También podemos acercarnos al Fatima’s Nest para disfrutar de una fantástica velada con música en vivo. El Fatima´s, aunque es el más conocido, no es el único establecimiento hotelero en Tofo. A pocos metros de la parada de chapas y autobuses, disponemos de otras excelentes opciones: la Casa Barry, Nordin´s Lodge. En Casa do Comer podremos degustar el delicioso café mozambiqueño.

Días 7 y 8. Tofo – Vilanculos Si pernoctamos dos noches en Tofo, el séptimo día continuaremos nuestro recorrido por Vilanculos, preciosa localidad costera que gracias a su emplazamiento, su animado ambiente, su colorido mercado y la amabilidad y carácter hospitalario de sus gentes, le convierten en un destino base perfecto, desde donde comenzar a explorar el pintoresco Archipiélago Bazaruto y el Parque Nacional Gorongosa. Desde Tofo, se ha de regresar a Inhambane, desde donde lo mejor es subir a bordo del barco que une esta ciudad con la aldea de Maxixe, al otro lado de la Bahía de Inhambane. Durante el trayecto descubriremos a los Matsuás, pueblo excepcionalmente hábil en el arte de la pesca. La ciudad de Vilanculos, situada en la Península de San Vicente, es considerada la puerta de entrada al Archipiélago de Bazaruto. La localidad es famosa por su pescado y marisco. El alegre y revoltoso Mercado Central, las interminables noches en el África Bar, abierto 24 horas al día, las terrazas de la Avenida Aduardo Mondlane y las preciosas playas de arena blanca desde las que se aprecia el archipiélago, convierten a Vilanculos en un destino repleto de opciones para viajeros con todo tipo de gustos. Vilanculos es la puerta de acceso al Archipiélago de Bazaruto, destino de resort que bien se ha ganado la fama de destino de resorts de lujo ideal para viajes de luna de miel. Saliendo desde Vilanculos, existen vuelos diarios que nos desplazarán a la isla principal (20 min. aprox.). Este espectacular conjunto de islas es considerado el principal atractivo del país, con la mayor riqueza en biodiversidad. Alberga el Parque Nacional de mayor extensión del Océano Índico. Es considerado uno de los lugares más hermosos de África por sus aguas cristalinas, sus barreras de coral, sus enormes bancos de peces y por la belleza de sus playas, un sitio recomendado por los cerrajeros Tarragona. Por todo ello, es un paraíso para los amantes del buceo, que podrán observar una gran variedad de delfines, peces manta o tiburones toro, entre otras especies submarinas. Aunque a los ojos de muchos se ha visto como un auténtico paraíso donde relajarse y no hacer nada, existen multitud de actividades que nos mantendrán gran parte del día ocupados. Excelentes centros de buceo ofrecen expediciones de snorkel en uno de los medios marinos más preciados del continente. Destaca también por ofrecer las mejores prácticas en pesca del mundo. Numerosos pescadores especialistas y deportivos llegan atraídos por la variedad y diversidad de especies, en algunos casos únicos. Dolphin Dhow o los propios pescadores locales ofrecen interesantes salidas a precios razonables (Persona de contacto: Joao +258 29382466). De regreso a Vilanculos, en cualquiera de sus restaurantes y locales podremos deleitarnos con su sabrosa y variada oferta gastronómica, sin duda, una de las principales manifestaciones de este multicural país, nos dejará cuanto menos indiferente. Degustaremos deliciosos platos de pollo, pescado, crustáceos, arroz y maíz. Destacan recetas típicas como el pescado a la parrilla acompañado de la tradicional salsa de pistachos (matapa). Los paladares más exigentes encontrarán las mejores opciones en los hoteles. Vilanculos es la mejor y más razonable apuesta de alojamientos en la zona. En Vilanculos encontraremos un amplio y variado abanico de alojamientos para todo tipo de bolsillos. Cazinha Luisa, con una situación privilegiada, ofrece unas excelentes vistas al Océano Índico. Zombie Cucumber Backpackers es otra buena alternativa.

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De viaje por Mozambique

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Superficie: 801.590 Km²
Población: 23.929.708 hab.
Capital: Maputo
Idiomas: El portugués es la lengua oficial y más hablada del país. Existen además multitud de lenguas indígenas (destacan el makua y el tsonga). El uso del inglés se extiende en la capital Maputo y en áreas turísticas. El swahili es comúnmente hablado en el norte.mozambique
Moneda: Metical mozambiqueño (MZM). Metical mozambiqueño (MZM). El Dólar americano, el Euro o el Rand Sudafricano también son aceptados en muchos establecimientos. Fuera de Maputo, las tarjetas de crédito y los cheques de viaje son prácticamente desconocidos.
Condiciones sanitarias: Se recomienda prevenirse de enfermedades como esquistosomiasis, hepatitis A y B, fiebre tifoidea, tifus, cólera, rabia, tétanos, meningitis, polio y malaria. Si se proviene de países endémicos de fiebre amarilla es obligatorio vacunarse. El Sida constituye un riesgo elevado.
Religión: Mozambique es un país con gran diversidad religiosa. Un 25% de la población es católica, un 20% protestante y otro 20 % musulmana. Destaca la fuerte presencia de las creencias indígenas africanas animistas (50%).
Nacionalidad y etnias: Makua/Lombe (52%) en el norte del país, Sena y Ndau provenientes del valle Zambezi y Shangaan en la parte sur constituyen las principales etnias del país.
Hora local: GMT + 2
Le llaman La Joya Latina de África y es conocido por sus arrecifes coralinos y su variada fauna marina. Mozambique posee sin duda las mejores playas de todo África en las que se puede practicar el buceo. No hay que perderse el Archipiélago Bazaruto y admirar sus riquezas naturales.
La estación fresca y seca para visitar Mozambique es entre abril y septiembre. Su capital, Maputo, tiene un crisol de culturas que todavía guarda los aires latinos que dejó la colonización portuguesa. Merece la pena visitar La isla de Mozambique, un lugar fascinante con viejas mezquitas, iglesias y una particular vida nocturna.

Sabias que…
Mozambique mantiene una estrecha e intensa relación comercial con sus países vecinos, y en especial con Sudáfrica, de hecho en los últimos años han proliferado proyectos de turismo atendiendo las necesidades de la creciente demanda de los ciudadanos sudafricanos.
La Reserva Niassa, espacio natural más importante del país, es dos veces la Reserva Kruger en Sudáfrica y tres veces el Serengeti en Tanzania y ocupa la misma extensión que Dinamarca o el estado de Masachusetts en EE.UU. La reserva alberga una de las mayores concentraciones de fauna salvaje de todo el continente africano, entre los que destacan más de 12.000 elefantes. El Lago Malaui es uno de los lagos más grandes del mundo y un auténtico vergel de especies únicas y rincones paradisíacos descubierto por el famosos Dr. Livingstone en 1859.

 

Día 1. LLegada a Maputo Salimos de España dirección Lisboa. TAP-Air Portugal, LAM y United Airlines son las únicas compañías que ofrecen vuelos directos desde Lisboa a Maputo (duración aprox. de 11 a 30 hrs). Desde el aeropuerto de Maputo hay autobuses que nos desplazan hasta el centro de la ciudad, situado a 8 km (Tarifa: 350 MZN/ 8,50€). El alquiler de vehículos es también posible desde el mismo aeropuerto, aunque el centro de la ciudad es suficientemente pequeño como para recorrerlo a pie. Maputo es un excelente punto de partida para explorar el país. Esta ciudad portuaria, ubicada en el extremo sur de Mozambique, a unos 90 km de la frontera con Sudáfrica. Se caracteriza por sus manzanas de casas cuadradas y amplias avenidas y por la influencia de la arquitectura lusa de los años 70. De paso por la capital, resulta de especial interés la visita al Barrio de Mafalala, emplazado en la periferia de la ciudad, a escasos 5 km (20 min. aprox. en coche). Con más de 22.000 habitantes, y como lugar de nacimiento de ilustres políticos, escritores y deportistas, históricamente se ha convertido en uno de los principales centros culturales del país, en el que hoy día conviven amistosamente 3 religiones. Aunque no se trata de un lugar especialmente peligroso y existen alternativas de transporte público al destino, se recomienda visitar en compañía de un guía local. El acceso a Mafalala es cuanto menos una tarea fácil; el camino de tierra que conduce a la localidad, aparte de estar mal señalizado, no se encuentra en las mejores condiciones. La Asociación Iverca (Av. Marien N,Guabi), entidad cultural que trabaja por mantener la vitalidad y valores histórico-culturales de la comunidad mediante la puesta en marcha de proyectos en los que sobresale el empoderamiento y el trabajo llevado a cabo por las mujeres contribuyendo así con la dinamización del tejido social y productivo de Mafalala a pesar de sus dificultades, organiza recorridos guiados por apenas 750 MZN (18€ aprox. incluido transporte), que comprenden paseos por sus estrechas y bulliciosas callejuelas sin asfaltar, inundadas de pequeñas casas de zinc y madera, y niños correteando; visita a la casa-museo de José Craveirinha, a la mezquita de Baraza, construida por musulmanes procedentes de las Islas Comores, a la iglesia de Munhuana, al mercado central y a lo que todavía queda de la Plaza de Toros Monumental, uno de los últimos y más pronunciados reductos coloniales en el país. (Persona de contacto: Iván Laranjeira +258 824180314). La agrupación musical Tufo da Mafalala, junto con la compañía local de bailarinas de danza contemporánea, animará nuestra visita con un colorido y sorprendente despliegue de artes escénicos. Si hay algo que nos agradará es la simpatía y amabilidad que desprenden sus gentes. Para ampliar la información se recomienda el libro de Alejandro de los Santos Pérez, “Mafalala, guía cultural del Barrio Histórico de Maputo”, un volumen que recoge una pequeña parte de la historia trágica de Mozambique resaltando su aspecto más cultural. Terminus es uno de los hoteles con mejor relación calidad-precio, muy céntrico y práctico. Maputos Backpackers y la obra social Casa Gaiato destacan entre otras opciones.

Día 2. Maputo – Macià – Bilene La segunda jornada continúa en Bilene, hermosa localidad situada junto al Lago Uembje, de 27 Km de longitud, y separada del Océano Indico por una estrecha franja de arena. A lo largo del itinerario, en algunos casos, las distancias a recorrer son considerablemente largas, y teniendo en cuenta las dificultades que plantea la conducción por la escasa señalización y el estado en el que se encuentran las vías, en muchos casos sin asfaltar, aparte de la conducción temeraria propia de los lugareños, se recomienda viajar en transporte público. El país cuenta con una cuanto menos eficiente red de transportes; es por ello que lo ideal sería planificar bien el recorrido antes de emprender el viaje y, desde la misma capital, hacer la reserva de todos los autobuses necesarios para tratar de “asegurarnos” así una plaza en todo el recorrido. No obstante, existen chapas a lo largo del mismo (transporte local a modo de minibus). Por otro lado, aunque existen cajeros automáticos en las principales ciudades, y el euro es generalmente aceptado, antes de salir de la capital recomendamos llevar con nosotros una buena reserva de dólares en efectivo. Es posible cambiar divisas en la mayoría de los bancos (de L-V, de 08:00-11:00 y de 14:00-16:00), y aunque las tarjetas de crédito y los cheques de viaje normalmente son aceptados, fuera de Maputo estos son prácticamente desconocidos. Dirección Xai-xai, camino de esta ciudad eminentemente comercial y cruce de las principales carreteras del sur del país (EN1), podremos visitar algunos mercados de la región. Recomendamos una parada en Macià, situada a 154 km al norte de Maputo. A pesar de no ser un destino especialmente turístico y ser uno de los destinos menos visitados del país, cuenta con atractivos que bien merecen una visita, véase su mercado central. Es además hogar de una de los músicos tradicionales más importantes del país: Domingo Honuane, conocido como Xidiminguani. En la actualidad, su patrimonio se encuentra en proceso de recuperación tras los estragos causados por la Guerra Civil (1977-1992). Para continuar hasta nuestro destino, si no disponemos de coche propio, buscaremos la pequeña rotonda por donde pasan las chapas hacia el destino. Tan sólo 33 km nos separaran del destino de sol y playa mozambiqueño más próximo a Johanesburgo (capital de Sudáfrica): Bilene. Situado en la carretera costera que durante los próximos días nos desplazará a Xai-Xai, Inhambane y el archipiélago de Bazaruto, entre otros destinos, se trata de un destino ideal para disfrutar de una jornada de sol y playa en un ambiente sosegado. Además de relajarse en sus paradisíacas playas de arena dorada, Bilene ofrece un sin fin de deportes y actividades acuáticas entre las que destaca buceo, snorkel, windsurf, esquí acuático, manejo de motos acuáticas y parasailing; las más comunes entre los visitantes. En la calle principal encontraremos numerosos restaurantes, bares, locales y discotecas para las noches del fin de semana. Podremos adquirir productos básicos en las tiendas y mercados que se extienden a lo largo de la misma. Para pernoctar se recomienda el Complexo Palmeiras, cuya gerente, Donna Otilia, y su encargado, Jocas, son dignos de conocer. Muy cerca contamos también con otros interesante alojamientos como la Pensão San Martinho. A escasos metros de la costa, Pensión Bilene es ideal si preferimos pasar la noche en Macià.

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De viaje por Etiopia (parte 3)

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Día 10. Aksum Aksum, también conocida como Axum, situada a los pies de las montañas Adoua, al norte del país, es una antigua capital imperial, centro del reino de Axum, repleta de historia y leyenda. Fundada hace más de 3.000 años, fue la primera ciudad del país que se convirtió al cristianismo y probablemente la ciudad más antigua de Etiopía. Fue en la era cristiana cuando se convertiría en un estratégico emporio comercial por el que circulaban ricas sedas, oro, marfil, piedras preciosas y por supuesto especies. Como epicentro y corazón de la antigua Etiopía, Aksum concentraba el poder para lidiar con el Imperio Romano oriental y Persia. Su estratégica ubicación en el camino de antiguas rutas de comercio entre Asia y África dio lugar a la aparición de numerosas riquezas, monumentos y un importante legado en cada rincón de la ciudad, que con algunas pérdidas perdura hasta la actualidad. A escasa distancia del hotel comenzaremos ya a apreciar este rico patrimonio arqueológico. Lo más destacado del lugar son sus colosales obeliscos tallados, que condecoran las tumbas de los reyes del imperio, de entre la que cabe destacar la del rey Basen. Alcanzando hasta los 33m. de altura (estela de Ramhai, que en la actualidad yace en el suelo descompuesta en múltiples partes), este conjunto de 75 monolitos se han convertido en los más grandes del mundo. De entre las estelas que aun se mantienen en pie destaca la de Ezana, la más alta de ellas con una altura de 23m. Según cuenta la leyenda, en el interior de la tumbas, antes del descontrolado saqueo que del que fueron victimas en numerosas ocasiones, se albergan incalculables objetos y riquezas de especial valor arqueológico. Algunos de los restos hallados en posteriores excavaciones han sido preservados y trasladados al museo de la ciudad y a Addis Abeba, donde hoy día se encuentran expuestos al público. No podremos dejar de ver los pilares, estelas y el bloque de piedra que luce inscripciones en Geez (amhárico antiguo), Griego y Sabaean, situados en el parque del rey Ezana. Detrás del museo encontraremos la que fuera la primera iglesia que se construyó en África: la iglesia de Tsion Maryam, que data del s.V. La original fue destruida, por lo que hoy día apreciaremos la construcción que llevó a término el emperador Fasilidas en el s. XVI: la iglesia de Santa María de Sión, la más venerada de toda Etiopía que según cuenta la tradición acoge el Arca de la alianza traída desde Israel por Menelik, el hijo del rey Salomón y la reina de Saba. Lamentablemente no tendremos la oportunidad de verla, ya que el acceso está restringido. Parece ser que tan sólo su guarda actual es su único testigo. La entrada a la iglesia cuesta 60 Birr/2,50 € aprox. Con la entrada podremos acceder además al museo que fue construido anexo al complejo por la esposa de Haile Selassie. Advertimos que las mujeres tienen prohibido el acceso a la misma. La Piscina de la Reina de Shaba y el Palacio de Kaleb merecen también una visita. Para conocer un poco más de cerca la cultura local y disfrutar de una de las mejores y auténticas ceremonias del café del país, se puede visitar el museo etnográfico Etenesh (0913442694, jonata_tt@yahoo.com). En la actualidad no hay una gran variedad de hoteles y la gran mayoría de los turistas opta por Africa Hotel (ya mencionado antes). En el Yeda Hotel encontraremos un lugar agradable donde poder tomar algo al tiempo de disfrutar de unas hermosas vistas del conjunto arqueológico de estelas y de buena parte de la ciudad.
Día 11. Aksum – Adwa Continuando el viaje hacia el norte, a una hora de Aksum, se encuentra Adwa. La ciudad es conocida internacionalmente por la famosa Batalla de Adwa, batalla culminante de la Primera Guerra Italo-Abisinia protagonizada por Menelik II, que tuvo lugar el 1 de marzo de 1896 entre Abisinia (hoy reconocida como Etiopía) e Italia cerca de la ciudad homónima. Este importante episodio que convirtió a Etiopía en la primera nación africana que conseguía vencer por las armas a un país europeo, convierte hoy día a Adwa en un lugar glorioso en la historia de Etiopía y del continente africano, que llena de orgullo a cualquier etíope. Este lugar, poco frecuentado por turistas, cuenta con tres lugares de gran importancia histórica. En primer lugar en Yeha, a 58km de Adwa, sitio considerado cuna de la civilización etiope, encontraremos las ruinas del templo más antiguo del mundo, que datan del siglo VIII-V a.C. Las investigaciones arqueológicas más recientes alegan que este extenso asentamiento fue erigido durante la época sabaeana, aunque se desconocen datos a cerca de la civilización que lo construyó. El conjunto, sorprendentemente levantado con inmensos bloques de piedra rectangulares ensamblados entre sí sin aparente uso de mortero, permanecen en un excelente estado de conservación. (50 Birr/ 2€ aprox.). En el interior del templo podremos visitar una iglesia cristiana, que a principios del siglo XX fue reemplazada por otra. Esta iglesia venera la figura del monje Abune Aftse, quién, según la leyenda, fue trasladado por un ángel a Yeha cuando huía de la persecución sufrida en diferentes lugares de Etiopía. En su interior, encontraremos expuestos al público, manuscritos, iconos, instrumentos musicales antiguos y joyas, entre otros muchos objetos, todo ello sin ningún tipo de protección. A escasa distancia encontraremos el museo de Yeha. En la puerta misma puerta, a veces es posible encontrar a diversos comerciantes ofreciendo alimentos como cereales. Durante las excavaciones, aún sin finalizar, se han encontrado numerosos objetos que nos desvelan algunos detalles de dichas civilizaciones: como hornillos de incienso, armas de hierro y utensilios de cerámica. En segundo lugar, no podremos dejar de visitar Porto-Early Portuguese, antiguo asentamiento de los portugueses a su llegada a Etiopía, uno de los legados europeos más relevantes presentes en la región del Tigray. Y en tercer lugar, el Monasterio de Abba Garima, situado en un lugar aislado entre montañas a una altura de 2.100 m. Este santuario cristiano goza de especial popularidad debido en su interior alberga el primer manuscrito cristiano ilustrado del mundo: los Evangelios Garima, datados entre el año 330 y 650 d. C. El primitivo texto arroja nuevos datos sobre la expansión del cristianismo en el África subsahariana. Coste de entrada 50 birr/ 2€aprox. En Adwa sería interesante visitar el mercado, mejor muestra de la precariedad del la vida en Etiopía, donde todo se compra y se vende. Es muy común entre los turistas comprar Yebena y Coralima, especia parecida a la pimienta con cierto gusto a limón, tan característico de platillos típicos del lugar. El Maay Assa Hotel destaca con muy buena relación calidad-precio.

Días 12 y 13. Adwa – Región del Tigray Un recorrido de 6 horas nos lleva al corazón de la región de Tigray, una de las zonas más impactantes y espectaculares de Etiopía. Según los manuscritos el pueblo Tigray es descendiente de los semitas que comenzaron a establecerse en el Cuerno de África más de tres milenios. Según sus tradiciones, descienden del antiguo reino de Saba, reino que fue gobernado por Menelik I, el hijo nacido del rey hebreo Salomón y la reina de Saba, según cuenta la leyenda. Las imágenes de la hambruna de 1984 grabadas por el periodista Peter Gill en Korem (región de Tigray) dieron la vuelta al mundo y provocaron una respuesta sin precedentes en países desarrollados. Para muchos, esa sigue siendo la imagen de Etiopia, pero la realidad no tiene nada que ver. Las lluvias de los últimos años y las mejoras en las técnicas de agricultura permiten a los etíopes alimentar a sus familias y buscar nuevas fuentes de ingresos. En la región de Tigray existen más de 200 iglesias de Rock-Hewn, construidas en la época del emperador Yohanes IV (1871-1889), que sorprenden por estar escavadas en las rocas, existiendo algunas de difícil acceso. Proponemos visitar la región de Gheralta para ver el grupo de iglesias conocidas con ese nombre. La belleza extrema de la región, sus espectaculares montañas que lo cubren todo de rojo y su paisaje sobrecogedor nos dejaran cuanto menos indiferentes. Se pueden visitar muchas de ellas aunque a veces se requiere tener más habilidad en la escalada. La mayoría son espectaculares, y algunas de ellas están situadas en parajes inmensos, íntimos y vírgenes, de manera que aseguramos que el esfuerzo de ascender hasta ellas merecerá absolutamente la pena. Las más impactantes y accesibles son Abraha Atsbeha y Yohannes Maequdi, pero sin duda la más espectacular de todas es Abuna Yemata Guh situada en la montaña y decorada en su interior con pintura tradicional ortodoxa. Sería muy recomendable dedicar varios días para disfrutar de estas reliquias. En todas ellas hay que pagar una entrada de al menos 50 birr/ 2€ aprox. y para acceder se considera casi imprescindible contar con la ayuda de guías locales, debido a que suelen ser los que tiene los contactos con los sacerdotes para la visita de las iglesias y es de verdad quien conoce los caminos. Sería muy recomendable dedicar varios días para disfrutar de estas reliquias y planificar el programa para hacer visitas con la suficiente antelación. En caso de contratar los servicios de un guía, es muy recomendable que se cierre por adelantado el programa que se quiere hacer. Aconsejamos a Fisseha Tsesay (0914784632). Es también posible hacer la reserva de las rutas con TESFA (Tourism in Ethiopia for Sustainable Future Alternatives – www.community-tourism-ethiopia.com). Para alojarse las dos noches, la mejor opción es Gheralta Lodge. Este logde, gestionado por italianos, se encuentra situado en un lugar privilegiado de la región de Tigray, cerca del pueblo de Hawzen.

Día 14. Mekele (Región del Tigray) El siguiente destino del viaje es Lalibela. El camino desde Tigray es muy largo por lo que es aconsejable dormir en Mekele, a 70km de Gheralta Lodge. El paisaje hacia nuestro próximo destino es espectacular. La carretera recorre las montañas subiendo y bajando por los desniveles de terrazas, dedicadas al cultivo del trigo. La vegetación toma aquí diversas tonalidades que van desde el amarillo al verde oscuro. El azul brillante del cielo es espectacular. Seguramente sea esta la zona más impresionante de toda Etiopía, por su gente, su legado histórico y religioso, su maravilloso patrimonio y sus espectaculares paisajes. En apenas 3 horas habremos llegado a Mekele, capital de la Región Tigray. La ciudad es uno de los principales centros económicos y universitarios del país y una de las ciudades más grandes y modernas de Etiopía. En la ciudad se encuentra, además, la sede de la Misión de las Naciones Unidas para Etiopía y Eritrea. Destaca además por la presencia de numerosas iglesias ortodoxas etíopes. Con suerte llegaremos a tiempo para visitar el Palacio de Yohannes IV, emperador de Etiopía en las décadas de 1870 y 1880, construido en el margen norte de la ciudad en 1882 por el arquitecto italiano Giacomo Naretti. Es, además, actual sede del museo de la ciudad. Entre otras piezas exhibe el trono real del emperador, su dormitorio, indumentaria ceremoniales, armas y una serie de otras colecciones históricas. (Horario de 9hrs a 17hrs). En el mercado de Mekele, es posible que veamos las caravanas de camellos de los Afar cargadas con sal, que extraen en el desierto de Danakil, tiñendo a su paso todo de vivos colores. Otro de los atractivos que caracterizan a la ciudad es el monumento al FPLT (Frente Popular de Liberación de Tigray), que conmemora la lucha contra el régimen comunista etíope, visible desde la mayor parte de la ciudad. Para los aficionados al fútbol, el estadio para 10.000 espectadores, que sirve de sede a los equipos de la Primera Divisón de la Liga Etíope, Trans Ethiopia y Guna Trading F.C. merece una visita. Geza Gerlase es un restaurante en el que sólo sirven carne de ternera, cordero o cabra, que cortan y pesan delante de ti antes de cocinarla. Mientras nos deleitamos con sabrosos platillos típicos de muy buena calidad, podremos disfrutar de espectáculos de baile tradicionales al son de música en directo. Si hay algo caracteriza al etíope, es su especial afición al baile. Los en Etiopía son tradicionales y espectaculares y dependiendo de su finalidad así se adornan los danzantes y varían los adornos y pinturas que se lucen; la música rítmica ayuda a la concentración de estos bailarines. Otros restaurantes de la ciudad nos sorprenderán algunos de los platos típicos como El wat (estofado de carne, pollo o verduras) acompañado con una salsa picante y con o sin injera (pan) y tibs (trozos de carne asada). Especialmente apreciados entre la gente local. En la cocina tradicional etíope no encontraremos carne de cerdo de ningún tipo, ya que el islam y la Iglesia ortodoxa etíope prohíben comer esa carne. Otras especialidades son El shivro (plato de garbanzos) o el misir (lentejas). Recordamos que sólo se utiliza la mano derecha para comer. No podemos dejar de probar el tej, bebida alcohólica con un especial gusto a miel. Para un mejor aprovechamiento de la visita recomendamos contactar con el director de la Oficina de Turismo de Mekele. Como en otras ciudades etíopes, Mekele carece de alumbrado en la calles. Si queremos alargar la visita hasta última hora del día, recomendamos llevar con nosotros una linterna.

Días 15 y 16. Mekele – Lalibela Salimos a primera hora de Mekele dirección Lalibela, el lugar más emblemático de Etiopía, conocida por sus increíbles iglesias escavadas en la roca y su formidable encuadre natural rodeado de bellas montañas y valles verdes. A 2.630 m. de altura y prácticamente incomunicada del mundo hasta hace relativamente poco Lallibela, también conocido como la “Petra de África”, mantiene un aire medieval que la hace única en el mundo cristiano. El conjunto de iglesias, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978, fueron construidas durante el reinado del Lalibela en el siglo XII-XIII. La leyenda cuenta que el rey Lalibela fue envenenado por su hermano y mientras estaba enfermo Dios le encargó hacer una réplica de la ciudad sagrada de Jerusalén en Etiopia. El conjunto no fue construid sobre piedra, sino que fueron directamente escavadas en la roca. Se trata de 12 imponentes iglesias, distribuidas en 2 grupos separados por el pequeño río Jordán, aunque todas ellas permanecen unidas por una compleja red de túneles subterráneos o semisubterráneos. La última de iglesia, separada del resto, es la célebre iglesia de San Jorge, joya arquitectónica del conjunto. En la actualidad sigue siendo un lugar sagrado y misterioso donde feligreses y turistas componen una peculiar estampa. El interior de las iglesias no es muy llamativo, pues lo impresionante en Lalibela es el conjunto y contemplar a la gente, en sí misma, su devoción. Si es posible recomendamos hacer la visita de madrugada, los monjes duermen allí mismo. Tendremos que prestar atención al camino que debemos recorrer, puesto que durante la visita no hallaremos durante ningún tipo de indicación. Descendiendo medio kilómetro aprox. desde la plaza principal hacia el mercado encontraremos la oficina donde podremos adquirir la entrada, que 300 Birr/ 12,50€ aprox. y da acceso a las iglesias del Norte y Sur durante todos los días que dure nuestra visita. Horario de visita 6 a 12 y de 14 a 17 horas (sujeto a cambios). La visita a las iglesias se puede hacer perfectamente sin guía (coste medio día 15€/ persona). Al igual que en Tigray, TESFA organiza rutas de trekking de 2/3 días. En estas rutas los turistas tienen la oportunidad de conocer la cultura local y alojarse en campamentos gestionados por comunidades locales. Sin duda Lalibela es un lugar de esos que no hay que perderse, y que hoy por hoy no está sobreexplotado por el turismo. Además, existen varios hoteles con encanto en los que se puede dormir como en Blulal Hotel o en Helen Hotel. Para reponer fuerzas en el restaurante Blue Lal o Chez Sophie, podremos disfrutar de una deliciosa pizza cuesta por al más de 14 birr/ 0,60€ aprox. En la calle de bajada a la ticket office de las iglesias encontraremos el restaurante Blue Nile, otra excelente elección. Muy recomendable la cafetería Shallom (en la plaza central), en cuya terraza podremos disfrutar de un café con canela terraza. Es absolutamente recomendable traer suficiente dinero en efectivo, ya que no existe en la zona ningún banco u hotel dónde cambiar en toda la zona.

Día 17. Lalibela – Addis Abeba En esta ocasión consideramos más oportuno tomar un vuelo doméstico hacia la capital (2 horas aprox.), que nos salvarán de 1 o 2 días de viaje, dependiendo de si viajamos en vehículo propio o en autobús. Recordamos que sólo Ethiopian Airlines (ET) está autorizada para ofrecer este servicio en el interior del país. Si en el viaje de ida volamos desde España con esta misma aerolínea, podremos en este caso disfrutar de descuentos y prioridades. Para reservar el billete de avión podremos o bien dirigirnos a las oficinas de la aerolínea situadas en lo alto de la colina, frente al Seven Olives Hotel (abierta todos los días, aunque puede variar), o si lo preferimos podemos hacerlo por teléfono o correo electrónico a las oficinas locales (Lalibela; +251 33 336 0046, Mob. 251 911 25 56 79;llitsm@ethiopianairlines.com. Addis Abeba: +251 11 551 7000-,addcto@ethiopianairlines.com ). No es necesaria ninguna tarjeta de crédito. Coste billete ida: 130€ por persona (sujeto a cambios). El trayecto de 25 km al pequeño aeropuerto de Lallibela transcurre por una carretera asfaltada que baja desde los 2.630 m. de altura a los que se encuentra el pueblo, y se recorre en unos 30 minutos aprox. En caso de viajar en autobús, para obtener un buen precio es importante estudiar todas las alternativas que se nos ofrezcan para obtener un buen precio, ya que estos suelen ser bastante altos. La agencia oficial NTO cobra 50 Birr/ 2€ aprox.por plaza, pero se puede conseguir pagar 25 Birr/ 1€ aprox. con alguna de las otras agencias. El recorrido en taxi viene costando alrededor de 60 birr/trayecto Existen salidas todos los días a las 11:55 y los viernes a las 9:10. Recomendamos estar en el avión 2 horas antes pasar con tranquilidad los sucesivos controles de pasaporte y equipaje, gestionados aún manualmente. El equipaje es revisado cuidadosamente. Como en todos los vuelos interiores, en el momento de hacer el check-in deben pagarse 10 Birr/ 0,40€ aprox. en concepto de tasas de aeropuerto. Podremos tomar algo en la pequeña cafetería del aeropuerto. Así mismo, podremos comprar algo para llevar en la tienda que encontraremos también en el interior. Si tenemos oportunidad, sería fabuloso tomar un asiento al lado de la ventanilla, el escenario de las montañas rodeando Lalibela nos premia con una espectacular panorámica. Todo un espectáculo para disfrutar. Tras llegar al aeropuerto de Addis Abeba, nos dirigiremos a la terminal internacional para retomar el vuelo de conexión al destino enlace europeo correspondiente, para finalmente tomar el vuelo que nos lleve de regreso a España. Recordamos que a la salida del país deberemos hacer efectivo el pago de las tasas de salida internacional ($20, sólo se pueden pagar en dólares). En su caso, lo ideal sería cambiar el resto de birrs. Si deseamos ampliar nuestra estancia no podemos dejar de visitar el centro de la ciudad, la Catedral de San Jorge, la Iglesia de Bete Maryam, el museo etnográfico de la ciudad o dar un paseo a pie por la Piazza y sus calles circundantes de marcado estilo colonial. Cabe mencionar la famosa pastelería Soul Kid situada en la avenida Adwa al nordeste de la Piazza, es la Soul Kid. La venida Churchill, por debajo de la plaza Tewodros, es el mejor lugar para hacer las últimas compras (precios asequibles). La capital dispone de una gran variedad de alojamientos siendo uno de los más habituales entre los turistas el Taitu Hotel, el hotel más antiguo de la ciudad. Recomendamos además el Agge Furnished Guest o el TDS Hotel.

Finalmente retornamos a Murcia ya lo más fabuloso del viaje fue no tener que llamar a cerrajeros Murcia Baratos. Disfrutad del viaje

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De viaje por Etiopia (parte 2)

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Día 5. Bahar Dar – Lago Tana – Bahar Dar Durante la mañana de esta quinta jornada de viaje, por la mañana proponemos un bello recorrido en barca por el lago Tana. La visita consiste en navegar por este inmenso lago de 3.500km2 de superficie, fuente del Nilo Azúl, y conocer algunos de los templos y monasterios cristianos levantados entre los siglos XIII y XIV en 20 se sus 37 islas, que hoy día continúan siendo regentados por monjes. Para ver todos los monasterios son necesarios varios días, por lo que visitaremos los más cercanos a Bahir Dar, especialmente los de Ura Khidane Mihret y Azwa Maryam, situados en la Península de Zege. Contrataremos una barca (asegurarnos de que la persona sea la propietaria, para evitar intermediarios, y encarecimiento de precio). El coste aprox. para ocho personas es de unos 300 birr/ 12,50€ .Es muy importante dejar claro que incluye este precio de negociación para evitar confusiones. Durante el paseo nos sorprenderán hermosas colonias de pelícanos posadas sobre rocas que emergen escasos centímetros del agua y exóticas plantas silvestres de café. Una vez en las islas hay que localizar al monje, que amablemente nos enseñará su iglesia, cuyo principal interés radica o en las pinturas interiores o en los tesoros que albergan otras reliquias monásticas de siglos atrás. Conoceremos de cerca las curiosas costumbres y forma de vida de la comunidad de los monjes que las habitan y degustaremos algunos productos locales. Advertimos que en algunos de ellos no está permitido el acceso a mujeres y que al entrar es necesario descalzarse. Entrada 20 birr/ 0.80 € aprox. Está permitido hacer fotografías en el interior de los edificios y el uso de Videocámaras tiene un coste aprox. de 100 birr/ 4€ aprox. En varias de estas comunidades de las islas del Tana no pueden entrar las mujeres Por la tarde resultará ineludible realizar una excursión a las cataratas Nilo Azul o Tissiat, las primeras y únicas cataratas reales del río Nilo, situado a media hora de la ciudad. Existen dos formas de acceso, por barca o a pie. Esta última es más impresionante y además se atraviesa un puente portugués construido en el siglo XVI y un interesante poblado Amhara. En el mercado principal de la ciudad, situado a 200m. al sur de la estación de autobuses, podremos adquirir los mejores recuerdos del país a precios asequibles cualquier día, pero especialmente los sábados. Entre las principales artesanías encontraremos joyas en platino, oro y plata, adornadas con perlas procedentes del Mar Rojo, hermosas tallas en maderas, máscaras, cestería, instrumentos musicales y pintura naif, de tejidos de calidad y tintes vegetales, además de azafrán, café, añil, azúcar y salazones de pescado a buen precio. No nos podremos perder como los artesanos fabrican todo tipo de sandalias a partir de neumáticos usados. En el restaurante Enkutatash, destaca su especialidad: el fish cottelet, que contiene filetes de pescado empanado acompañado de ensalada, pasta, arroz, patatas fritas y pan (12 birr/ 0,50€ aprox.). El fish goulash, compuesto de porciones de pescado con una salsa picante, se encuentra entre otra de sus especialidades. Muy recomendable probar la cerveza local Bedele (4 Birr) en “Los Pelícanos”, situado a orillas del lago Tana, probablemente el lugar donde se sirva la mejor cereza de la ciudad. El restaurante y pastelería Tana Pansion nos deleita con un delicioso surtido de repostería. En el Café Mugera disfrutaremos de un agradable ambiente. (Coste café con leche y una pasta: 3 birr/ 0.15€ aprox.)Para pernoctar el Ethio Star Hotel se sitúa entre las mejores opciones.

Día 6. Bahar Dar – Gondar Los aproximadamente 200 km que separan Bahar Dahar de Gondar discurren sobre una pista en bastante buen estado, lo cual facilitará la conducción y reducirá el tiempo de viaje, de unas 4 horas aprox. La señalización aquí es prácticamente inexistente, por lo que es necesario que previamente estudiemos bien el camino para evitar posibles pérdidas. Si viajamos en autobús, es conveniente comprar el billete el día anterior, antes de las 18hrs, en la estación de Bahir Dar. Recomendamos de nuevo la conveniencia de estar en la estación 30 min. antes de la hora de salida prevista (5:30 a.m.). El trayecto durará aprox. 5 horas y costará alrededor de 15 birr/ 0,60€ aprox. Antes de comenzar el viaje, en Kabele, tenemos la oportunidad de visitar una empresa de fabricación de injeras gestionada por cinco mujeres. Aunque hay muchos lugares en Etiopía donde conocer el proceso de elaboración de la injera, éste es sin duda uno de los más auténticos. A 50 km al norte del lago Tana y a los pies de las Simien Mountains a 2200msnm encontraremos la ciudad de Gondar, capital de Etiopia desde su fundación en 1632, por el Emperador Fasilidas. En sus inicios la ciudad vivió un gran esplendor y prueba de ello es el recinto imperial donde diversos soberanos erigieron sus castillos, iglesias, pabellones, etc., denominada por ello como “Camelot de África”. En la zona central de Gondar, encontraremos el maravilloso Recinto Real o Fasil Ghebbi, declarado Patrimoniolalibela de la Humanidad por la UNESCO en 1979. El complejo abarca 75.000 m2 e incluye castillos, palacios y casas, edificios auxiliares, rodeados de un alto muro de basalto. Una impresionante y sorprendente villa medieval europea del s. XVII en medio de África, que parecen dar paso a un nuevo y misterioso mundo. El más antiguo y espectacular es el Castillo de Fasilidas. A 2 km al noroeste se encuentra la Piscina de Fasilidas, donde los lugareños de Gondar celebran el Timkat, la Epifanía, bañándose en las aguas de la piscina real como signo de purificación. Se puede llegar al lugar o bien a pie o bien tomando un minibús que cuesta alrededor de 1 birr/ 0.04€ aprox., puesto que se encuentra junto a la carretera a Bahir Dar, en la salida oeste de la Piazza, delante de un supermercado (Ras Dashen). Visita 2/3horas. Entrada:50 birr/ 2,05€ aprox., con derecho a visita de la piscina de Fasilidas en el mismo día. La iglesia Debre Berhan Selassie, la iglesia más famosa del país, a tan sólo 2 km al nordeste. Destacan las espectaculares pinturas de su interior, especialmente las del techo, decorado con pinturas de 80 caras de querubines, una de las imágenes más destacadas de Etiopía y más reproducida en postales y recuerdos. Un recorrido por el centro de la ciudad a bordo de un garis (carro tirado por un caballo) observando, con los castillos de fondo, a la gente local vestida con sus ropas tradicionales nos trasladarán a la época medieval. Coste 10 Birr/ 0,40€ aprox. por trayecto. Para comer, el restaurante del Circle Hotel, destaca su exquisito cordero asado. Para los paladares más exigentes, el restaurante Mini Fogera ofrece su especialidad en carne asada. (10birr/ 0,40€ aprox.). Los entusiastas del café, en la calle principal encontraran una galería de cafeterías, donde es posible disfrutar del amargo café etíope. Entre todos los alojamientos de Gondar cabe destacar el Tana Hotel, dirigido por Elsa Tadele. Queens Hotel y Atse Bekaffa Hotel son también excelentes opciones para descansar.

Día 7. Alrededor de Gondar El día siguiente puede aprovecharse para visitar Gorgora y el proyecto Wolleka. Gorgora es un pueblo situado en la vertiente norte del lago Tana, a una hora en coche de Gondar. Aquí se encuentra la iglesia de Debre Sina, una de las más espectaculares del lago y seguramente la mejor conservada en su estado original (data del siglo XV). Junto a esta iglesia se yergue el hotel Gorgora, un edificio comunista de la época del Derg, donde se puede disfrutar de una agradable comida a orillas del lago. Merece la hacer una parada en Wolleka, situado a 5 km escasos de la salida de Gondar. Donde encontraremos los Poblados de los Falashas, etnia de judíos etíopes minoritaría que forman la Bet Israel o Casa de Israel. La tradición cuenta que viajaron desde Jerusalén con el rey Menelik I, alrededor del siglo VI a. C., y con ellos trajeron el Arca de la Alianza que, según la leyenda, permanece oculta en la iglesia de Santa María de la ciudad de Axun, en Tigray, al Norte de Gondar. Tras la guerra civil, el pueblo fue desplazado a Israel (1990) en la bautizada Operación Salomón, pero una pequeña minoría se resistió a abandonar estas tierras y decidieron quedarse practicando sus tradiciones como desde hace 2 milenios y medio, en la más absoluta pobreza. El cartel que encontraremos a la entrada de estos pueblos (Wellcome to Sion) son muestra de la pobreza y aislamiento de estos pueblos, que se acentuada a medida que avanzamos hacia el norte. No siendo así el caso del campo, habitado y cultivado en toda su extensión. Proponemos una visita Proyecto de Mujeres Wolleka, a 20 minutos de Gondar en la carretera hacia Debark. En este proyecto 43 madres solteras reciben formación en cerámica y posteriormente venden los productos en Gondar y otros lugares de Etiopía. Encontraremos hermosas reliquias de cerámica decoradas con figuras de pájaros, representaciones negras del rey Salomón y la reina de Saba, Estrellas de David, hombres y otros motivos decorativos típicamente judíos, como reminiscencia de la cultura judía. De entre las diversas muestras es muy famosa una cajita donde yacen después de copular Salomón y la reina de Saba, regia cópula que dio origen, hace 2500 años y según la mitología etíope, a la dinastía de sus reyes. En cuanto a la arquitectura, si tenemos suerte será curioso observar como trabajan el barro para recubrir las cañas que conforman la estructura de la casa, las mujeres portan el agua en unas cantaras metálicas, la arrojan sobre la tierra, otros la mezclan y los niños añaden la paja y hacen la mezcla con sus pies. Como destacamos anteriormente, el Tana Hotel, el Queens Hotel y el Atse Bekaffa Hotel son cualquier de ellos excelentes opciones para pernoctar en Gondar. Recomendamos leer Etiopía: hombres, lugares y mitos, del misionero camboniano Juan González Núñez. Libro que narra una historia nacional sencilla, sugerente, cuyo elemento central es la presencia cristiana, basada en las aventuras y experiencias del autor en el país.

Día 8. Gondar – Simien Mountains A 120 km. (3 horas aprox.) de Gondar se encuentra Debark, desde donde se organizan las visitas al Parque Nacional de Simien Mountains, que fue el primero de los siete lugares herencia de la Humanidad del país en ser designado como tal por la UNESCO (en 1978). Ras Dejen, de 4.195msnm, es su montaña más alta, motivo por el cual es también conocido como el “techo de África”. La entrada al parque así como la organización de trekking se hace en las oficinas centrales de Debark. Los viajes organizados desde Addis Abeba u otras ciudades etíopes suelen ser más caros y no permiten a las comunidades locales desarrollar una oferta turística propia. Por esta razón recomendamos organizar y alquilar todo el material necesario en Debark. El parque es conocido por su diversa ecología, fauna y flora. Aquí podremos admirar el paisaje, realizar alguna caminata y observar las especies endémicas como el lobo etíope, la cabra de Abisinia y los babuinos “Gelada” (en peligro de extinción). Destacan otras especies como buitres orejudos, quebrantahuesos, lobelias, ericas, etc. En función de la altitud, apreciaremos hasta 3 tipos de vegetación: la vegetación original de cedros y mañíos del nivel inferior (3000-3300msnm) hoy día es sustituida por cultivos agrícolas y sobre todo por actividades ganaderas. El nivel intermedio, (hasta 4000msnm), está muy degradado y en escasos enclaves se conservan los bosquetes originales de brezo y salvia. La cima está dominada por praderas semialpinas, cubiertos por terrenos rocosos alternados con bosquetes de brezos gigantes de hasta 7m.de altura. Los espíritus más aventureros y deportistas amantes del trekking encontrarán las mejores zonas para la práctica de esta actividad en el Parque, donde además los aficionados a la equitación podrán recorrer amplias zonas a caballo, al tiempo que disfrutan de uno de los paisajes más extraordinarios de África. A pesar de su altura y carácter escarpado, las montañas albergan numerosos pueblos y villas. Estas tierras estaban habitadas desde tiempos remotos por los judios etípes, que debido a los repetidos ataques de los emperadores cristianos, en el siglo XV tuvieron que desplazarse a la antigua provincia de Dembiya, en la actual zona de Gondar, en la región Amhara. La entrada para un día con guía y scout cuesta 360 birr/ 14,50€ aprox. (2 personas). Aunque es posible acampar y hacer excursiones de varios días, durante la estación de lluvias no es recomendable y bastaría con una jornada. Los servicios de autobús entre Gondar y Shire es el único medio de transporte público para salir del Parque. Por lo que recomendamos asegurarse de organizar el viaje de regreso del Parque antes de entrar. No hay comunicación satélite en todo el parque, por lo que será imposible comunicarse con las oficinas centrales de Debark. Por otro lado, advertimos que los camiones no están autorizados para prestar tales servicios; en caso de incumplimiento podrías llegar a pagar una sanción de más de $200/ 140€ aprox. En Simien Mountains, el Simien Mountains Community Lodge, un alojamiento gestionado por la comunidad local, que ofrece camas y la posibilidad de acampar si se prefiere. Aquellos que quieran pasar la noche en Debark pueden hacerlo en el Giant Lobelia Hotel, frecuentado por gente local y turistas. A pocos metros también se encuentra Imet Gogo Hotel gestionado por la emprendedora local Imet. En cualquiera de ellos podremos disfrutar de la rica gastronomía del lugar.

Día 9. Simien Mountains – Camino a Aksum Nuestra próxima aventura nos lleva hasta la ciudad de Aksum, situada a 260 km aprox. de Debark. Si viajamos en coche estimamos aprox. unas 6 horas de viaje, por lo que es importante salir a primera hora para llegar con la luz a Aksum. A 16 km de Debark camino de Aksum, se encuentra Debbahir Women´s Association, una asociación de 60 mujeres que fabrican hornos, hilo y otros materiales. Para visitar las instalaciones contactar con Addis Zewdo ( +251 581170174). En caso de viajar en autobús, es importante saber no existe un trayecto directo de Gondar a Aksum. Es por ello que a unos 200 km aprox. de Gondar deberemos hacer una parada en Shire, desde donde retomaremos el viaje y recorrer 60 km aprox. hasta llegar a Aksum. Si salimos con tiempo, con suerte al llegar a Shire, podremos tomar el último autobús que parte a Aksum (16:30 aprox.). Estimamos en este caso un viaje aprox de 13 horas. En caso de no llegar a tiempo, tendríamos que pernoctar en Shire y continuar viaje al día siguiente. Si estamos muy cansados, justo detrás de la estación de autobuses de Shire encontraremos el National Hotel. El resto de hoteles de Shire parecen estar ya bastante alejados de la estación. Al día siguiente dispondremos de numerosos servicios Shire-Aksum. El billete de Gondar-Shire tiene un coste aprox. de 45 birr/ 1,85€ aprox. y el de Shire-Aksum de aprox. 10 birr/ 0,40€ aprox. Como ya mencionábamos en otras ocasiones, es muy recomendable comprar los billetes el día anterior hasta las 18 hrs en las respectivas estaciones de autobús, y el día en el que viajemos, estar en la estación con 30 min. de antelación. Cabe destacar la espectacularidad del paisaje en una buena parte del trayecto Gondar-Shire, acompañado por el perfil de las montañas Simien al horizonte. Es por ello muy recomendable realizar este viaje por carretera. Aunque se está trabajando en la mejora de las carreteras etíopes, aun hay tramos sin asfaltar. En los últimos kilómetros antes de llegar a Shire la pista mejora al hacerse más lisa, plana y con muchos tramos rectos. De camino a Aksum, si viajamos en autobús, a pesar de que la pista no está en muy malas condiciones, el trayecto se alargará debido principalmente a las numerosas paradas que probablemente se realizen durante el camino. En este recorrido entramos en la región de Tigray. Después de un largo viaje, esperamos llegar a Aksum por la tarde. Aksum, situada en la región del Tigray, es considerada la ciudad más sagrada de Etiopía y uno de los lugares de peregrinación más concurridos del país. Sus sitios arqueológicos son reconocidos como Patrimonio de la Humanidad desde 1980. En la calle principal encontraremos una de las mejores opciones para alojarse es el Africa Hotel, el hotel favorito de los turistas. La mayoría de los hoteles en Aksum sufren cortes de luz, por lo que recomendamos llevar con nosotros una linterna. Para comer recomendamos el restaurante del Hotel Africa. Encontraremos una gran variedad de platos por 6 y 10 Birr/ 0,25 y 0,40€ aprox. Para los paladares más exigentes el restaurante del Hotel Ramhai es una excelente opción. Si aún disponemos de tiempo y ganas suficientes proponemos una visita al campo de estelas Gudit, situado a las afueras de Aksum y en la carretera a Shire, a tan sólo 3 km al oeste del Africa Hotel. El conjunto, formado por decenas de pequeñas estelas lisas de 2 m. de altura aprox., es perfectamente visible desde el borde del campo de hierba dónde se encuentran. Al otro lado de la carretera apreciaremos los restos del palacio Dongar o de la Reina de Saba.

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El retorno al bipartidismo

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Tu gobierno y el mio:

Hoy por primera vez después de mucho tiempo, he llorado de verdad y mi pena venía desde lo más profundo de mi corazón.

Hoy me he dado cuenta con todo mi dolor que los problemas que hay en el mundo son culpa mía y tuya.

Fui tan ingenuo al votar a un político, que me daba buena espina, tenía buena cara o por que simplemente no había otro, como los profesionales de los gremios por la promesa “Yes We Cane”.

Hoy me doy cuenta que ese político lo único que quería era ganar 12.000€ al mes, manipularme, imponerme leyes que ni siquiera me pregunta si las quiero, solo se preocupa de engañarme, provocar atentados como los de NY, Madrid, Londres y recientemente Moscú, para poner más leyes en mi contra y decir “es por tu seguridad”, soy tu padre y no quiero que te pase nada.

Papa ya no soy un niño, no me quieras engañar más, lo peor de todo es que crees que lo haces, inocente de mí elegirte como padre.

Hoy cualquier excusa es buena, tienes ideas distintas eres un terrorista, luego con salir en la tele y decir “claro era un terrorista”, parece que está todo justificado y tiene todo el derecho a matarlo o encarcelarlo.

Haznos un favor Papa, deja de matar gente por el mundo en mi nombre, yo no te elegí para eso, te elegí para que defendieras mi casa no para que vayas a casa del vecino a decirle como tiene que vivir.

Hoy he llorado de verdad por que me he dado cuenta en el mundo donde vivo y no se diferencia tanto de lo que ellos llaman “Dictadura”, pero claro occidental, te hacen creer que eres libre de elegir, bueno pues yo “elijo” no votaros más.

PP y PSOE són lo mismo con distinto Logo, cuando se ha visto:

-Partido de izquierdas: subo el IVA (que es buenísimo para el pueblo)

-Partido de derechas: No subas el IVA.

Esto que es el mundo al revés o es que papa, me quieres seguir tomando el pelo.

Bueno por mi parte, seguiré llorando la muerte de entre muchas otras cosas culpa nuestra de mi libertad, mi constitución, mis derechos y mi pobre vecino que nunca me hizo nada, solo pensaba diferente

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De retorno a Zaragoza

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¿Conocéis esa sensación de retornar al hogar? Ese momento que todos tenemos en los que por fin volvemos a la puerta de nuestra casa; conozco una historia que tal vez os interese, mis queridos lectores y es que corría 2011 cuando todo ocurrió.Basilica_del_Pilar_ZaragozaAragon(Spain)

Con las piernas cansadas de estar encostradas en los asientos traseros de un Opel Corsa, cuatro horas de camino en esa pequeña caja de cerillas y con poco más que un sándwich de gasolinera en el estómago, me planté en la que era mi casa, o por lo menos de la que se suponía tenía las llaves. Volvía de mi viaje desde Berlín, un lugar casi de peregrinación para huir de la desesperación venida a más tras años y años de vulgar estudio y trabajo y del cual me enamoré cuando tenía 24, una ciudad diferente al resto, aunque podía parecer gris, tenía un brillo diferente, ni el frio y la lluvia de los meses de hastío causados por una meteorología adversa podían hacer que ese brillo desapareciese. Pero basta de hablar de Berlín, allí me encontraba, con la puerta de mi casa, a un paso de dejar la lluvia atrás y poder estar al calor de una estufa, en casa. Pues mira tú, que al final y tras dar mil vueltas las llaves de mi casa no aparecían y sinceramente, pero Zaragoza en diciembre no es una ciudad de lo más cálida; por suerte mi móvil aún tenía carga y mi primera acción fue buscar en google a algún profesional economico para que me abriera la puerta. Perfecto. Le llamé y allí estaba, tal como rezaba el anuncio con urgencia y en un pis-pas, como por arte de magia la puerta abierta, sin dañar la puerta ni la cerradura y con todo el arte ‘cerrajeril’ del mundo.

El chico que vino a toda prisa no tenía ningún aviso más, así que como buen anfitrión y aprovechando que en la maleta tenía un par de ellas, le regalé al chico de cerrajeros almeria baratos una cerveza alemana que tenía. ¿El precio que me cobró? Poco, comparado con otras empresas que miré por Internet, era el más barato y por cómo me trató, no dudaría en volver a llamarle para otra urgencia.

No hay más en mi historia de vuelta a casa, simplemente fue eso, un retorno a casa con una sorpresa inesperada y una amigo más con el que contar en caso de emergencia.

Retorno Viajes

Chicago la ciudad del viento

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Chicago (Illinois), a orillas del lago Michigan, es considerada como la cuna de los rascacielos en Estados Unidos. Hasta que se termine el nuevo WTC de Nueva York, la Willis Tower (antes conocida como Sears Tower) era el edificio más alto de Norteamérica hasta la creación del One World Trade Center y desde su Skydeck, en el piso 103, se divisan unas espectaculares vistas de la ciudad. Y del lago que da nombre a un Estado de los 50 estadounidenses. Hablamos de Chicago porque va a ser ciudad de retorno de todos los aficionados al baloncesto, conocemos claramente que ahora está el considerado como mejor jugador español de baloncesto de la historia, Pau Gasol y con el que los Bulls se han posicionado como unos de los mejores equipos de la liga, ha sido el retorno de una gran estrella de la NBA y que incluso un mito de los Bulls como ha sido Michael Jordan ha elogiado.

Chicago y el lago Michigan
Otra de las señas de identidad es el río que serpentea entre los edificios formando un paisaje urbano único. En el Millenium Park está otro de los puntos turísticos más visitados de la ciudad: la Cloud Gate, popularmente conocida como The Bean (la alubia), una impresionante escultura de acero inoxidable que no te dejará indiferente, o te gusta o la odias, aunque siendo eso, lo más parecido a una judía que puedas ver allí es algo espectacular.
Chicago ofrece al visitante una amplia selección de museos como el Art Institute of Chicago, una de las más importantes colecciones de impresionismo del mundo. Además podrás disfrutar de atracciones como el planetario, acuario, museo de la ciencia, etc. Y por la noche tómate una copa en uno de sus múltiples clubs de blues, soul o jazz. Pero antes no te olvides de pasar por una de las muchas pizzerias de las familias italo-americanas allí afincadas o uno de esos grandes sandwiches de queso que se destilan tanto por la ciudad.

¿A qué esperas? Visita Chicago, no te defraudará.

Retorno Viajes

El retorno del vinilo

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Tu madre te dijo que los tiraras. Tu novia intentó hacerlos desaparecer a traición en más de una ocasión. Hubo aquel colega que se rió de ti, por iluso, cuando vio la cantidad de espacio y mimo que habías empleado en conservar, clasificar y defender tu colección de vinilos. Te pasaste los primeros 5 años del siglo diciendo que todavía había algo en la música grabada en un vinilo que ningún aparato digital podría jamás reproducir. Y los últimos 8 sintiéndote algo culpable por llevar un mp3 o usar el móvil para escuchar música en el día a día, aunque siguieras desempolvando los discos para las fechas señaladas (que desde luego lo eran teniendo en cuenta el circo que había que montar bajando el tocadiscos del altillo y enchufándolo al nuevo sistema de sonido).vinilo

Bien, pues al fin ha llegado tu hora. Dulce es el sabor de la venganza. La razón acaba manifestándose siempre a favor del hombre paciente. Puede que no sea un retorno completo, pero ya puedes digitalizarte tus vinilos.

Ion Audio (los tíos del iCade) ha lanzado un sistema de conversión de vinilos compatible con toda la familia i: Pad, Phone y Pod. El nuevo Ion iLP te mandará la música que has atesorado durante más de una década de talibanismo musical a tu plataforma digital portátil favorita (que todos sabemos que también empieza por i) de forma “fácil y sencilla” (qué original, me gustaría ver un gadget que se publicitase como la respuesta complicada y desesperante a cualquier cosa) y sin pasar por tu ordenador que es como se habían hecho estas cosas hasta ahora.

La mejor baza que se les ha ocurrido para publicitarlo no es que hayan desarrollado un software molón para hacerlo, es que lo han instalado en un aparato que recuerda al tocadiscos que duerme el sueño de los justos en una caja en el altillo, pero con menos cables. Pero bueno, ellos encantados y muy esperanzados de que este nuevo aparato, a unos 1.250 pavos la pieza, arrasará con el mercado prometiendo una digitalización de gran calidad que satisfará al más purista de los vinileros.

¿El truco? Que no se oirán igual, naturalmente.

Pero bueno, ¿realmente te falta alguna canción que tengas en un vinilo que no tengas ya bajada, subida y vuelta a bajar del sistema digital que sea que uses hoy en día?