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Viajando por Sevilla y el Arenal

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“El barrio del Arenal es el recuerdo de una Sevilla marinera y colonial que ya no existe…” citan algunas fuentes. Se refieren, sin duda, a lo trascendental del puerto que así recibía el nombre, en la Sevilla del Siglo de Oro. No les falta razón, pues es cierto que hace mucho que el puerto pasó a distinto enclave.
Pues se dice por aquí, que donde hubo siempre queda. Y es el caso.
Se plasmaba en los pergaminos el año del señor 844, cuando llegan los (….) Vikingos y saquean Sevilla. Entonces había por estos parajes un tal Abderramán II, que amuralla la ciudad y deja fuera toda la explanada junto al río, que poco a poco se va convirtiendo en un mundo diferente. Y debió de serlo, tanto, que aún sigue siendo diferente.
Un siglo camina tras de otro, dando sitio al arrabal arrebujado al socaire de ese muro. Industria marinera que arranca el moro; la continúa Fernando III El Santo, (patrón de esta ciudad, yacente al frescor de las losas catredalicias) construyendo astilleros y apostando el Almirantazgo de las flotas de Castilla, para que algunos siglos después, concretamente en el XVIII, Carlos III apisone las atarazanas con la Real Maestranza de Caballería –plaza de toros- y Maestranza de Artillería –hoy el teatro- y allí en Sevilla se encuentran los cerrajeros Sevilla baratos.
Ya comentábamos en “va por barrios…” como los cerrajeros 24h Sevilla la escala que llegaban a cobrar los extramuros. El Arenal de Sevilla es una viva muestra de ello.
Barrio que evoca épocas de grandeza, cuando Sevilla contaba como ciudad de las más importantes del mundo y llama a gritos a los sevillanos en Semana Santa, o en cualquier tarde de sol y toros.
Y es cierto que ya en el Arenal “solo” quedan monumentos, como la Real Maestranza de Caballería, que aún se sigue llamando así; el Teatro de la Maestranza, La torre del Oro, la de la Plata, el Postigo, la Carretería…el Guadalquivir, el Baratillo…el paseo Colón, la avenida de los Reyes Católicos y un sinfín de cosas más.
Ya en el Arenal, solo queda bares de tapas; o tabernas frecuentadas por trabajadores de todos los ambitos, para saborear el ambiente taurino; bodeguitas como Morales, donde la tapa y el vino son reyes; Antonio Romero, Carriles, Casablanca, bodeguita San José, y el restaurante Torre de la Plata, se suman a otro montón que necesita un cuaderno.
Ya en el Arenal, el río y la Torre del Oro, son mudos testigos de Esperanzas, de Trianas, de Cachorros, de pasión y palmas. Todos los años en abril, y volvemos a evocar el azahar, imperturbable, el Paseocolón se acicala, para salidas a hombros de toreros, cristos, vírgenes y canastas. Cerrajeros Elche Economicos
Ya en el Arenal, un pueblo, que es el pueblo de Sevilla, se goza y añora que alguien se quede sin verlo.
Ya en el Arenal, entre los olés y aplausos que salen de la Maestranza, se escuchan las voces fantasmas de miles de marineros que aún, no se han podido marchar de Sevilla.

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La Manga del Mar Menor, Murcia

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De la huerta excelentísima de apellido murciana, a las costas pendientes del cabo de Palos, bañadas por la brisa mediterránea, y aparece La Manga del Mar Menor.

Y el famoso cabo de Palos, se encuentra en el municipio de Cartagena, por ende en la Región de Murcia. Y este cabo forma parte de una mínima cordillera de colinas volcánicas que constituyen a su vez una pequeña península. Una prueba de esta barrera natural, son las islas próximas:isla Grosa y las islas Hormigas, así como las otras cinco situadas en elMar Menor.

Ya tenemos respuesta a la etimología del lugar: La Manga del Mar Menor. Y mayor respuesta es la que se consigue visitando este paraje, realmente digno de ser visto, y dedicarle un tiempo muy especial.

La Manga del Mar Menor está dividida entre los municipios de Cartagena y San Javier, como ya dijimos en la Región de Murcia, España, en la costa del mar Mediterráneo.

No es otra cosa que una lengua de tierra de 24 km de extensión, que se fue estructurando desde Cabo de Palos hacia el norte.

Su creación fue debida a la sedimentación de arena que aportaban las corrientes dominantes en la zona. Al oeste de esta lengua de tierra queda el Mar Menor, que consiste en un gran lago de agua salada –como se puede apreciar en la fotografía del enlace anterior- con una pequeña abertura. Al este se encuentra el Mar Mediterráneo, ese mar de Algeciras a Estambul, que canta Joan Manuel Serrat magistralmente.

Ambos mares están comunicados por unos canales, denominados “golas” para más información. Y cuenta con medio centenar de playas, repartidas en todo el litoral de ambos municipios.

Ni que decir tiene que la oferta turística es generosa por demás, a pesar de cualquier dilema. Como por ejemplo, los  surgidos por mor de las construcciones tan pegadas a la orilla, que en algunos casos distan unos pocos metros. Rayando quizá en lo inusual, en cuanto a zonas de playa se refiere.

Independientemente de lo ortodoxo o no, de la repoblación que el hombre sea cerrajeros cadiz o no hace a menudo, es un lugar vacacional y excelente, sin duda alguna.

Es necesario aprovechar el momento para acercarse a gozar de unos manjares tan exquisitos como se dan por aquellos lares, antes que alguien se le ocurra reordenar el suelo edificable.

Ya saben, allí hay dos mares.

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Conoce Senegal

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Superficie: 196.190 km²
Población: 10.300.000 hab.
Capital: Dakar
Idiomas: Francés y lenguas indígenas como el Wolof, el Malinka y el Peul.
Moneda: Franco CFA de África occidental (CFA)
Condiciones sanitarias: malaria, bilharziosis (esquistosomiasis), cólera (fiebre amarilla)
Religión: 92 % musulmanes, 6% creencias indígenas, 2% cristianos
Nacionalidad y etnias: 36% uolof, 17% fulani, 17% serere, 9% tucoror, 9% diola, 9% mandingo, 1% europeos, libaneses
Hora local: GMT

Senegal es un país que destaca por su belleza tropical y sus llanuras. Atravesado por Gambia, limita además con Mauritania al norte, al este con Malí, al sur con Guinea Bissau y Guinea Conakry.

Su capital, Dakar, es una de las ciudades preferidas para quienes se aventuran a conocer este país africano que ofrece vitalidad y variedad turística para todos los gustos y presupuestos.
Sus playas, mercados textiles, su música y su gran oferta de actividades hacen de Senegal un destino inolvidable para el viajero, que no debe perder la oportunidad de visitar alguno de sus numerosos parques naturales. La mejor época para ir a Senegal es entre diciembre y febrero cuando el clima es más fresco.

En Senegal se encuentra el segundo lago más salado del mundo después del Mar Muerto. Se trata del famoso lago rosa, punto final del antiguo Rally Paris – Dakar ese en el que las puertas no se quedan atoradas y hay que llamar a cerrajeros 24 horas Cadiz28, que se sitúa a unos 40 Km. de la capital Dakar. El lago es una fuente inagotable de sal denominada también el “oro blanco”.

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Conoce Malí

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Superficie: 1.240.000 Km2
Población: 11.415.261 hab
Capital: Bamako
Idiomas: Francés (oficial), mande, bambara, senufo, sarakole, dogon, peul, tamachaq, songay, árabe.
Moneda: Franco CFA
Condiciones sanitarias: Palúdismo, bilarziosis, cólera.
Religión: Musulmanes (80%), Animista (18%) y Cristianos (1.2%).
Nacionalidad y etnias: Bambara, Malinké, Dogón, Soninké, Sarakolé, Bozo y Somono, Khassongué, Maures, Peuls, Tuareg, Songhaï, Bellas, Bobo, Sénoufo y Mianka.
Hora local: GMT+0

Malí es el país de mayor extensión en África Occidental, el tercio norte del país forma parte de la región del Sahara. Su territorio fue sede de tres grandes imperios: Imperio de Ghana, Imperio de Malí y el Imperio Songhay, lo cual hace que posea unos lugares de gran interés histórico y cultural, como la ciudad de Tombuctú, la mezquita de Djenné, entre otros.

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Conoce Tanzania

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Superficie: 945.087 km²
Población: 35.920.000 hab.
Capital: Dodoma (Dar Es Salaam)
Idiomas: El swahili, lengua bantú de origen africano, puede considerarse el idioma oficial. El inglés, comunmente hablado, convive con otros 126 idiomas entre ellos el árabe, especialmente en Zanzíbar, y lenguas indígenas.
Moneda: Chelín Tanzano (TZS)
Religión: La religión mayoritaria es la cristiana (40%), muy seguida de la musulmana con un 33%. El núcleo principal de la religión musulmana en Tanzania se concentra en la isla de Zanzíbar. El 27% restante corresponde a creencias indígenas.
Nacionalidad y etnias: El 95% es una población que consta de nativos africanos (bantúes), que se reparten entre más de 130 etnias locales. El resto, el 5%, son asiáticos (la mayoría) y en menor medida europeos y árabes, estos últimos sobretodo en Zanzíbar.
Hora local: GMT+3

Tanzania es muy conocida por ser una de las poblaciones con mayor fauna salvaje del mundo. Parques famosos como el del Serengeti y el Kilimanjaro, o el maravilloso cráter del Ngorongoro hacen que merezca la pena visitar el país. Pero no todo es safari en Tanzania. También se puede practicar el buceo en los arrecifes de coral de primera clase mundial próximos a las islas de Pemba y Mafia.
Sobrevolar el Serengeti en globo o nadar con los delfines es una actividad que causa furor en Zanzíbar. Es ideal visitar el país entre junio y octubre cuando las temperaturas son más frescas y conocer el colorido mercado de Kariakoo donde se mezclan numerosas cultura.

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Conoce Botswana

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Superficie: 600.370 km2
Población: 1.990.876 hab.
Capital: Gaborone
Idiomas: El inglés es el idioma oficial aunque en Botswana la mayoría de la población habla Setswana. También se hablan otras lenguas como Kalanga, Sekgalagadi, entre otras.
Moneda: Pula (significa lluvia en setswana). Una pula está dividida en 100 thebe (significa escudo en setswana).
Condiciones sanitarias: En Botswana hay menos peligro de contraer enfermedades tropicales habituales en otros países de Africa. No obstante, hay que señalar la incidencia del paludismo en la zona norte del país (delta del Okavango). Tampoco puede dejar de mencionarse la considerable extensión de la epidemia de SIDA que afecta a una parte significativa de la población.
Religión: Cristianos y badimo, religión tradicional.
Nacionalidad y etnias: Botswana cuenta con varios grupos étnicos diferentes. El grupo más grande es el de los Tswana. Otros grupos son los Kalanga, Basarwa, Kgalagadi, entre otros. La población de origen europeo está conformada por unas 50.000 personas, lo que representa el 3% de la población total del país.
Hora local: GMT + 2

Botswana es un país que no posee salida al mar y que la mayoría de su territorio está cubierto por el desierto del Kalahari (ocupa el 70% de la superficie del país). Al noroeste del país se encuentra el Delta del Okavango, que es el delta interior más grande del mundo y concentra gran variedad de fauna (aves, elefantes, cebras, búfalos, ñus, jirafas, hipopótamos y kudus, una especie de antílope). En el centro del Delta está la Reserva de Fauna de Moremi y al noroeste está el Parque Nacional Chobe, conocido por ser el habitat de grandes manadas de elefantes y poseer una de las mayores concentraciones de animales de África.

Botswana significa “tierra de los Batswana”. Batswana se forma al agregar el prefijo “Ba”, que significa pueblo, al nombre de la principal tribu del país, los Tswana. El país adoptó este nombre en 1966 tras su independencia de Gran Bretaña.

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De viaje por SANTO TOMÉ Y PRÍNCIPE (parte 2)

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Días 6 y 7. Interior de la Isla

La ruta interior está totalmente relacionada con el ecoturismo y con el Parque Nacional de Obo, donde podemos contratar a guías locales que conocen en profundidad tanto el paisaje como las distintas comunidades de la zona, sus gentes y costumbres.

Este parque se compone de dos áreas: una primera en la isla de Santo Tomé con una superficie de 235 km2 y otra en Príncipe, con 65 km2 de superficie. Hay varias rutas posibles: una de ellas va desde el Jardín Botánico al Lago Amelia, uno de los lugares favoritos de los desastascos Alicante, en la que la ida y la vuelta no suponen más de 3 horas y cuya dificultad es media-baja, otra que une el Jardín Botánico, el Lago Amelia y Bombain cuya duración es de 8 horas y la dificultad media-alta y por último, se puede realizar la ruta que va desde el Lago Amelia al Pico Sao Tomé, pero que ya requiere de mayor preparación.

El Jardín Botánico de Bon Sucesso reúne una recopilación de plantas y flores endémicas, entre las que destacan las orquídeas. Se pueden visitar otros enclaves como la Ciudad de Trinidad, o la Cascada de San Nicolás, la más famosa y de fácil acceso de la zona.

Adentrándonos en la ruta interior descubrimos la Roça Nova Moca, una plantación de cacao propiedad de Claudio Corallo, en donde se realiza todo el proceso del cacao; desde la planta hasta la recolección, el secado del grano, la producción del chocolate a través del cacao hasta la venta al consumidor final y que hace de esta roça única en la isla.

La Roça de Monte Café funciona como la capital de la comarca, en ella hay un puesto de salud en el antiguo hospital de la roça y el colegio en el que estudian los niños.

En cuanto a la restauración, es importante tener en cuenta que tanto para comer como para cenar fuera de la ciudad siempre va a ser necesario reservar, incluso si se hemos reservado el alojamiento. En lacasa de Luis Mario (una casa local que está siendo rehabilitada para alojar a los turistas) ofrece comida de calidad, pescado fresco y pollo con distintos tipos de guarnición típica de la isla, plátanos, arroz y batata. Aquí también podremos tomar un café, un licor de cacharamba o una cerveza nacional. Aconsejamos realizar el alojamiento en esta casa, y en caso de decidirnos por realizar la ruta larga podremos alojarnos en la Roça Bombain.

 

Días 8 y 9. Norte de la Isla

Comenzamos el viaje por la parte norte de la isla visitando la Roça Agostiño Neto, la mayor plantación de la época colonial, antes llamada Rio d´ouro, dedicada al cacao, los plátanos y la pimienta entre otros. Las construcciones principales se distribuyen en un gran rectángulo, en los frentes se encuentran el hospital y la casa del patrón. El reloj y la campana con la que se llamaba a los esclavos, así como los lugares donde se alojaban son alguno de los intereses del lugar. La entrada es libre, al menos eso indicó antenistas Murcia.

En esta zona norte de la isla podemos realizar dos paseos que pueden hacer muy interesante nuestro descubrimiento de la isla. Uno de ellos es el Paseo por los Túneles, una excursión por el interior de conductos de agua canalizada que pueden llegar a los 6 km de largo y que nos pueden llevar a paisajes realmente increíbles. Para ello hay que estar previsto del material adecuado como botas de agua.

El Paseo del Café nos muestra todo el proceso de producción del cacao, desde que el fruto está en el árbol, la recolección, el secado, el fermentado del grano hasta el momento del embalaje en sacos para exportarlo a Portugal.

Otra opción muy interesante es la de recorrer las playas como la Playa de Tamarindo, la Playa de las Conchas, una de las playas más bonitas y tranquilas que se encuentran a media hora de la ciudad y que no hay que perderse; la Playa del Gobernador y la no menos interesante Playa del Morro Peixe.

El Lago Azul, es uno de los lugares más famosos para hacer submarinismo, por la claridad de sus aguas y por estar resguardada del viento y las olas.

Si lo que queremos es hacer un alto en el camino y degustar la gastronomía local una buena opción es la Roça Çhamiço, propiedad de una mujer, donde se puede comer Cachucha, guiso tradicional a base de maíz. Después de comer se puede dar un paseo hasta el “Templo de Bambú” un paisaje que merece la pena contemplar.

La Casa Santola es uno de los restaurantes más famosos de la isla y el único que prepara la Santola a la brasa. Es un restaurante popular, en que se mezclan turistas y población local a degustar este manjar.

 

Días 10, 11 y 12. Isla de Príncipe

Es necesario decidir cuándo queremos visitar la isla y cuántos días queremos estar. No es fácil reservar billete para los fines de semana, y resulta imposible ir y volver en el mismo día, por lo que es recomendable hacer la reservar durante los primeros días de estancia en Santo Tomé. Podemos comprarlos directamente en la agencia STP Airways o en el Hotel Omali Lodge (recomendable). Una tercera opción, adquirirlos en una agencia de viajes en Santo Tomé, encarecerá el precio del billete. Existe la posibilidad de viajar en barco, pero siempre sujeto a condiciones atmosféricas favorables. El trayecto en avión dura apenas una hora. Es recomendable también, reservar todos los servicios de alojamientos, excursiones, manutención, etc., con la mayor antelación posible.

El tour por San Antonio, capital de la isla, apenas nos llevará un día. Se trata de una ciudad pequeña donde podremos recorrer a pie el popular centro y callejear por sus pintorescas calles. La iglesia de San Antonio y el mercado antiguo son visita obligada. En agosto se puede disfrutar del “Auto de Floripes”, manifestación tradicional de la cultura popular santotomense, única en África, que combina teatro, danza y música. Su origen se remonta a las obras medievales europeas, exportadas a Príncipe para distraer a los colonos, a las que los esclavos integraron todo tipo de rituales tradicionales.

El único transporte público es un pequeño autobús que cruza la isla por la única carretera existente. El servicio es bastante irregular e intermitente, por lo que es recomendable alquilar un coche. El servicio de un guía nos facilitará nuestra estancia en la isla ya que apenas hay caminos trazados y señalización.

No podemos perdernos la Roça Sundy, una de las más grandes y majestuosas plantaciones de la isla, todavía en funcionamiento, en la que el científico Arthur Eddington demostró la teoría de la relatividad, publicada en 1919.

Son de interés también la Roça de Terreiro Vello, célebre en la isla por las importantes y extensas plantaciones de cacao, y las ruinas de laRoça Porto Real, que en tiempos remotos hacia las veces de residencia real y acogía a la alta sociedad.

Existen múltiples y fascinantes playas y calas de aguas cristalinas: Playa Boi, Playa Grande, Playa dos Burros, Playa Ponta Mina, Playa Macaco…Desde Roça Belo Monte disfrutaremos de unas extraordinarias vistas de la paradisíaca Playa Banana, una de las playas más famosas y bonitas no sólo de la isla, sino del país, donde podremos bañarnos, relajarnos y disfrutar del sol y de la naturaleza.

Esta isla nos ofrece también paseos en barco en compañía de pescadores locales; pesca deportiva y la oportunidad de sumergirnos en sus cristalinas aguas, con maravillosos arrecifes de coral y multitud de especies. Guías locales nos revelarán el asombroso esplendor de la rica biodiversidad de la sabana principiense.

Durante nuestra estancia en Príncipe, Roça Abade nos ofrece una las mejores opciones para alojarnos. Desde aquí podremos visitar la Isla Cup Jokey.

La mayor parte de los restaurantes se concentran en la capital. DestacaPastelería Santo Antonio, por su especialidad en pescados fritos. En esta isla podremos disfrutar de las recetas criollas, con fuertes influencias portuguesas y caboverdianas, elaboradas con productos de la tierra de excelente calidad, al son de la música criolla.

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De viaje por Santo Tomé y Príncipe (parte 1)

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Superficie: 1.001 km2
Población: 193.413 hab
Capital: Santo Tomé
Idiomas: Portugués. Aunque también se hablan otras tres lenguas criollas: el forro, diferente en Santo Tomé y en Príncipe, y el angolar. Se entiende el francés y el inglés. El español adquiere importancia.
Moneda: Dobra 1 euro = 24,5 dobras
Condiciones sanitarias: Es conveniente la vacuna contra la fiebre amarilla, contra la hepaptitis B, contra el tétanos y la fiebre tifoidea (a la llegada al aeropuerto se exige la cartilla sanitaria). Se recomienda beber agua embotellada y, en caso de ingerir alimentos tales como frutas o verduras cerciorarse de que previamente hayan sido muy bien lavadas. Es aconsejable disponer de un buen seguro médico. El suministro de medicamentos es bastante aleatorio.
Religión: Son mayoría los católicos romanos (82%) sobre los protestantes y adventistas.
Nacionalidad y etnias: En Santo Tomé y Príncipe la mayor parte de la población es negra (88%), no obstante existe una minoría mestiza (10%) y blanca (2%). Se distinguen las siguientes nacionalidades: angolares (descendientes de esclavos angolares), forros (descendientes de esclavos liberados), servicais (procedentes de Angola, Mozambique y Cabe Verde), tongas (chicos de Servicais nacidos en las islas) y europeos.
Hora local: GMT + 0

La República Democrática de Santo Tomé y Príncipe es un país insular situado en el Golfo de Guinea, frente a la costa occidental ecuatorial de África. Es el segundo país más pequeño de África y consta de 2 islas que forman parte de un volcán extinguido: Santo Tomé y Príncipe, la primera situada por encima del ecuador. Auténtico paraíso terrestre con playas desérticas, fondos submarinos, selvas exóticas, plantaciones y antiguos vestigios coloniales portugueses. Cacao, copra y café son sus principales productos agrícolas de exportación.

¿SABIAS QUÉ?

Este país aparece asociado a diversos acontecimientos científicos de relieve internacional. En 1914, en la isla de Príncipe, después de una rigurosa investigación en la que se utilizaron métodos inéditos, fue exterminada por primera vez la “Enfermedad del Sueño” (Tripanosomiasis africana) y el 19 de mayo de 1919, en la misma isla un equipo de astrónomos de Cambridge realizan observaciones de un Eclipse solar que permiten verificar la veracidad de la Teoría de la Relatividad de Einstein. Este último acontecimiento quedó plasmado en un monolito en Roça Sundy en la isla de Príncipe.

Días 1 y 2. Ciudad de Santo Tomé

La ciudad de Santo Tomé, es centro de la red de transportes y carreteras, así como puerto principal del país. Callejear por sus calles es disfrutar de construcciones coloniales, algunas parcialmente destruidas, y mezclarse con la población adaptándonos a sus ritmos de vida. La Avenida marginal 12 de julio nos ofrece un agradable paseo marítimo hasta el puerto Ana Chaves, donde durante todo el día desembarcan canoas de pescadores con productos frescos.

Es imprescindible acercarse a los mercados de la ciudad, tanto el viejo como el nuevo, son el verdadero motor de la economía de la ciudad. En ellos se encuentra desde el pescado más fresco, legumbres, hortalizas, frutas…hasta música local, ropa y telas africanas que se venden por metros y pueden ser un buen recuerdo de este viaje.

En nuestro paseo por la ciudad podemos visitar la Catedral de Santa Fe, el Palacio de Justicia, el Palacio Presidencial y el Museo Nacional, situado en la Fortaleza de San Sebastiao muy visitada por cerrajeros Bilbao en sus escapadas . A la entrada del Museo tres estatuas de piedra rinden homenaje a los descubridores portugueses de la isla. En su interior nos explicarán cómo era la forma de vida en las antiguas Roças, plantaciones de época colonial de café, azúcar o cacao que funcionaban como pequeñas ciudades.

En el Parque Popular varios pequeños establecimientos ofrecen un buen pescado del día a muy buen precio y se organizan eventos y fiestas para la juventud. Nos sorprenderá encontrar los restos del primer avión que voló en el país.

Si se desea, se puede reservar un día para hacer una visita a la fábrica chocolate de Claudio Corallo (principal exportador del país), donde explican el proceso y realizan una pequeña degustación de variedades de cacao.

En caso de que queramos llevarnos algún recuerdo, el Artesanato de Ossobo nos ofrece productos elaborados por gente local a buenos precios.

La gastronomía del país se basa enormemente en el pescado. Hay varios lugares, regentados por gente local y por mujeres que son altamente recomendados y que nos ofrecen recetas originarias del país elaboradas con productos autóctonos.

Dona Filo es una mujer emprendedora que empezó desde cero y ahora es propietaria de uno de los mejores restaurantes de la ciudad: Casa Filodora. Aquí podremos degustar peixe grillado (pescada a la brasa) o probar los buzios (caracoles de mar) muy especiados.

Situado en el jardín de una casa privada, su propietaria nos ofrece pescado de calidad en un entorno agradable y tranquilo. Hay que preguntar por La Tete.

En la Pensión Turismo, en el centro, podemos probar peixe grillado abala, con guarnición típica, y previo encargo, saborear la especialidad del restaurante, el calulu, una comida típica de la isla que requiere mucho tiempo de elaboración.

Una opción agradable para tomarse un café es la terraza del hotel Residencial Avenida. Recomendamos además este hotel para alojarnos en la capital, un hotel de tres estrellas situado enfrente del palacio presidencial dirigido por Dulce.

El hotel Magni Bi, regentado por Evelyn Simen, camerunesa, nos ofrece comida típica de su país caracterizada por ser fuerte y especiada, y es otra recomendación de más reciente construcción para alojarnos.

 

Días 3, 4 y 5. Sur de la Isla

El viaje por el sur de la isla es el de mayor distancia con la ciudad y a su vez el que permite ver una variedad más amplia de atractivos.

La Roça Agua Izé es una de las plantaciones de cacao más grandes e importantes que hubo en la isla cuyas vías del tren comunicaban con la mayor parte de las roças que la rodeaban.

Durante todo el trayecto nos iremos encontrando con maravillosas playas. Quizá las más bonitas de la isla estén situadas al sur de la capital, como Praia Piscina.

Antes de llegar a Sao Joao dos Angolares, la Praia das Sete Ondasnos sorprenderás, así como la llamada Boca do Inferno, una cala donde el mar entra y sale creando un espectáculo natural.

Siguiendo el camino por el sur de la isla, nos encontramos con Sao Joao dos Angolares, uno de los puertos de pescadores más importantes de la isla. Aquí se encuentra la Roça San Joao, alojamiento turístico y restaurante, con una gran promoción de la cultura y arte de Sao Tomé. La roça, como alojamiento, es una casa de la época colonial portuguesa que consta de 7 habitaciones, algunas con baño compartido y otras exterior muy amplias y decoradas con buen gusto.

Famosa por la vida cultural que rodea a esta Roça, y por ser propiedad, junto con su esposa, de Joao Carlos Silva, reconocido cocinero por la calidad de su comida, sin duda aquí podremos disfrutar de una cocina diferente y más elaborada, que sin embargo se basa en los ingredientes típicos del país.

Después de pasar noche en Sao Joao, seguimos camino al sur disfrutando de cada detalle del paisaje, hasta llegar al encantador pueblo de Porto Allegre. Desde aquí se puede coger un barco que lleva hasta la pequeña Ilha das Rolas, cuyo principal interés radica en su cercanía al punto exacto del ecuador, que podremos ir a comprobar en barco.

Por último, en Praia Jalé disfrutaremos de nuevo de la naturaleza en estado puro, y llegados hasta este punto de la isla, podremos aislarnos y relajarnos en el Jalé Ecolodge, integrado por personas de la comunidad local.

En cuanto a lugares para comer, siempre que sea por encargo se puede cenar y/o comer en casas de pescadores donde podremos degustar pescado fresco, arroz y plátano entre otros alimentos típicos de la zona.

 

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De viaje por Camerún (parte 2)

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Día 3. Befoussam – Bamenda (Bafut)

Saliendo de Bafoussam, en apenas una hora y cuarto (76 km. aprox.) habremos alcanzado la siguiente etapa del recorrido: Bamenda, capital de la región noroeste y tercera cuidad más poblada del país con más de 450.000 habitantes.

Afortunadamente, y a pesar de que la región cuenta con innumerables atractivos naturales y culturales aún por descubrir, no se ha desarrollado una industria de masas. Por el contrario, se quiere implantar un modelo de turismo sostenible con una base comunitaria local, donde las comunidades tomen parte activa de la actividad, aportando un valor añadido a la oferta y confiriendo singularidad y autenticidad a las visitas.

Situada entre colinas, en un valle rodeada de hermosas cascadas (a 1.000 msnm.), Bamenda goza de una localización escénica con una belleza paisajística digna de admirar. La ciudad se ha convertido en un consolidado centro de comercialización de productos autóctonos tales como té, café y plátanos.

Sus principales atractivos arquitectónicos, el orden y el trato más educado de sus gentes son muestra de su fuerte legado británico, que tanto difiere de la francófona Bafoussan. El Old Town o Casco Antiguo, donde se concentra la mayor parte de población musulmana de la ciudad, guarda la esencia africana de la localidad.camerun

En el mercado artesanal encontraremos un sinfín de artículos que van desde frutas y hortalizas propias de la tierra a producciones artesanales tales como cestería, máscaras, figuras de bronce, instrumentos musicales tradicionales de madera, cerámica y piedra labrada.

Desde la llamada Ring Road (370 km) se ofrecen paseos por un camino de tierra circular con vistas a las Tierras Altas de Bamenda, los paisajes más impactantes y desconocidos de Camerún. Para los amantes del ciclismo existe la posibilidad de hacer el recorrido en bicicleta. El punto intermedio de la ruta se encuentra en la localidad de Nkambe.

Tomando esta misma vía (hacia la derecha) llegaremos al reino deBafut, situada a 17 km. de Bamenda (25 min. aprox. en coche, aunque lo ideal es alquilar una moto). Una visita al Palacio del Fon de Mankon (1901) y el Museo Etnográfico de la localidad, no deben faltar en el recorrido. La fortaleza de origen alemán confiere al lugar carácter y un ambiente muy especial.

Si disponemos de tiempo suficiente sería fantástico ampliar el recorrido con una visita a la hermosa localidad de Njinikom, situada 60 km al noroeste (51 km en coche aprox.), en una zona montañosa. Proponemos visitas a la granja de abejas (importante proyecto de apicultura), al orfanato, a la escuela primaria, entre otros. Muy recomendada una estancia en una Casa Local, gestionada por BERUDEP, Asociación que trabaja en la comunidad para la comunidad en la erradicación de la pobreza y la mejora en la calidad de vida de las poblaciones rurales de la región noroeste de Camerún. Se puede visitar un proyecto de apicultura en una granja gestionada por la asociación, donde se cultiva té y cacao.

De regreso ya en Bamenda proponemos degustar la gastronomía local para recuperar fuerzas y energías. Ambiance Club, Handicraft Snack Restaurant o CBC Health Board son excelentes opciones. El vino de rafia es la bebida alcohólica por excelencia y el rey de las fiestas populares del noroeste camerunés.

Famosa por su animada oferta nocturna, la ciudad pone a nuestro servio un amplio abanico de bares y locales con música en vivo, conocidos como cabarets, que se extienden al lo largo de la Av. Comercial.

Para pernoctar recomendamos el CBC Health Board (Baptist Mision).

 

Día 4. Bamenda – Belo

Proseguimos nuestro recorrido llegando a Belo, lugar de asentamiento de pigmeos fulani y del reino de Tikkar, situado a 30 km escasos de Bamenda.

Es interesante conocer que poco después de la independencia de Camerún y Nigeria, esta región fue anexionada a la primera tras un referéndum en el que los votantes decidieron incorporarse a la primera. Desde entonces no han dejado de sucederse las quejas de discriminación entre sus habitantes.

Este pequeño pueblo, situado en pleno corazón de la Ring Road, se encuentra emplazado en un entorno privilegiado rodeado de montañas, cascadas y fértiles tierras de cultivo, ideal para aquellos que escapen del bullicio de algunas localidades colindantes.

Proponemos visitar la interesantísima iniciativa ecoturística en materia de turismo solidario y responsable, que la ONG Belo Rural Development Project (BERUDEP) está llevando a cabo, que nos permitirá conocer más de cerca las formas de vida y cultura de estas comunidades (Kom y Fulani) compartiendo con ellas alojamiento y comida, así como sus actividades y costumbres diarias. Visitaremos también varias asociaciones de la zona que nos permitirán conocer mejor cómo se organiza esta comunidad.

Entre las actividades más aconsejables aparece el Belo Trekking, ruta a pie de unas 2 horas de duración, acompañando a varias familias locales en sus labores cotidianas y conociendo a los diferentes colectivos de la zona. De interés son también las rutas a caballo por los alrededores, que nos permitirán contemplar uno de los paisajes más llamativos de Camerún.

Para los amantes de las compras en The Embroidery Ladies, encontraremos una excelente muestra de textiles autóctonos, y si visitamos al grupo artesanal Njinikom podremos adquirir preciosas artesanías con diseños tradicionales que las mujeres venden a turistas, visitantes y trabajadores de organizaciones no gubernamentales que viajan hasta la zona. The Lovely Mothers ofrece un delicioso aceite de palma para acompañar nuestros guisos.

Para comer una opción muy atractiva son las casas que gestiona BERUDEP, la comida será excelente y casera. No obstante, y siempre bajo encargo, es posible también pedir comida en algunos de los hoteles de la localidad. No podemos dejar de probar El Taró, plato típico del Noroeste de Camerún y fronteras con Nigeria, con una base de carne de buey acompañada de verduras y tubérculos cocidos y una pasta de ñame. Otra opción es la sopa de carne de buey con plátano hervido. Es conveniente tener en cuenta que los horarios en esta región varían con respecto a los de las grandes ciudades (desayuno 7:00-8:00, comida 12:00 y 14:00 y cena 19:00-21:00) (se anticipan).

Encontraremos opciones de alojamiento variadas. En el centro destacan las fórmulas más sencillas para aquellos que deseen disfrutar del ambiente animado de sus bulliciosas calles. Para los que prefieran un ambiente más relajado se recomienda alojarse en los hoteles emplazados en las afueras.La mejor época para visitar la zona es durante la estación seca (verano: de noviembre a febrero). De viajar en época de lluvias recomendamos ir bien equipado contra el agua. Una prenda ligera de abrigo nos refugiará del frío de las noches.

Día 5. Belo – Fundong

En apenas 30 minutos habremos llegado a Fundong, situado a escasos 32 km de Belo. Fundong es un pueblo similar a Belo, aunque algo mayor en tamaño, situado también en el interior de la Ring Road.

Los incesantes cambios culturales y económicos propios de la influencia occidental y la globalización a la que se ha visto sometida la etnia Kom, no han sido motivo de peso para erradicar muchos de sus rituales ancestrales así como las estructuras arcaicas de gobierno, que se mantienen casi intactas hasta nuestros días. Nada mejor que conocer y compartir durante unas horas su cultura y formas de vida.

El territorio montañoso de los kom alberga paisajes increibles y alguno de los pocos bosques endémicos que quedan en el Noroeste. El paisaje escénico, dominado por territorios montañosos, nos hará recordar al Far West americano.

Para conocer mejor la zona se aconseja participar en el Fundong Trekking, ruta a pie por el interior del pueblo y sus alrededores, acompañando a varias familias en sus actividades diarias. Gracias a esta ruta descubriremos cómo trabajan y qué actividades desarrollan las distintas asociaciones de la zona, así como los secretos de los talleres en los que se fabrican medicinas naturales a base de plantas que crecen en esta región. Los beneficios que se obtienen de la venta de estas medicinas se dedican al desarrollo de las asociaciones de Fundong.

Recientemente se está potenciando el turismo rural a través de la asociación BERUDEP (Belo Rural Development Project), con una iniciativa ecoturística con una base de turismo comunitario, alojando a turistas en casas locales y ofreciéndoles recorridos por los principales encantos naturales y culturales del lugar.

La Fundación Kirabo está apoyando diversos proyectos en el destino con el objetivo de disminuir la pobreza y mejorar las condiciones de vida de los colectivos menos favorecidos, entre los que destacan niños enfermos, discapacitados y huérfanos, entre otros, y mujeres, en su mayoría viudas. Desde 2008 son muchas las acciones llevadas a cabo no sólo en Fundong sino en otros destinos del país.

Todos estos proyectos, basados en temas de sanidad, educación, formación y capacitación y ayuda en la creación/ continuidad en micro-negocios, se dirigen a beneficiar directamente a los grupos de interés in situ, y son ellos mismos quienes, voluntariamente, ayudan a desarrollarlos y ejecutarlos. Una excelente vía para formar y capacitar a la población local para que lleguen a ser autónomos siguiendo siempre la fórmula de compartir, aprender y disfrutar juntos. Micro créditos para los grupos de viudas destinados a la compra de semillas, establecimiento de negocios propios y cuotas escolares, creación de programas de extra-escolarización para niños huérfanos e impartición de los mismos, servicios de atención y cuidado niños discapacitados, son sólo algunos ejemplos de ello.

Para los amantes del trekking se recomienda la ruta que lleva hasta elPalacio tradicional de Laikom. Se advierte de que se trata de un recorrido para montañeros con tiempo o para vehículos 4×4.

Uno de los alojamientos más recomendables de la zona es el Guest House Baptista.

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De viaje por Camerún (parte 1)

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Para apreciar las diferencias ideológicas entre los partidos conservador y progresista español (lo mismo que para apreciarlas entre el partido republicano y el demócrata estadounidense), hay que coger una lupa y examinar a los cuatro muy de cerca. Pues a la distancia de un continente a otro son inexistentes.
¿Quién eligió en España a los que eligieron el procedimiento de elección? Nadie. Se eligieron ellos solos por la gracia de Dios y ellos lo decidieron y decidieron cómo habría de ser la democracia. Así empezó todo, incluida Constitución, monarquía y ley electoral.
Y así empieza el estúpido drama de una democracia roma, falsa y falseada, coronada por un rey superfluo y por el miedo, entonces, a otra involución tras 40 años sin sol de una dictadura implacable.
Pero poco a poco esta democracia ha ido poniendo al descubierto sus miserias y desenmascarando a los miserables que la cocinaron. Ahora están saliendo a relucir las lacras y los cimientos de papel sobre los que se levantó. Al pueblo no se le dio otra opción que participar en un par de referendos que aprobó por miedo a una nueva satrapía. Y luego la democracia, en lugar de depurarse se ha ido emporqueciendo más y más hasta acabar vendiendo los buñuelos de viento que ofrece el capitalismo financiero; y degenerando más, si cabe, con la incorporación de un mecanismo perverso que se llaman “agencias ca-lificadoras de riesgo” que pueden arruinar o enriquecer aún más a los países. Las consecuencias que han terminado en este pútrido estado de cosas han sido movimientos populares emergentes, como el 15M.
De ahí que las preguntas y las respuestas que me ocupan son éstas:
1ª ¿por qué los organizadores auto elegidos originariamente, así como los que les han ido sucediendo, no quieren la fórmula de la elección directa de los representantes del pueblo? Pues porque en esta democracia dominan los patricios y el sistema es una abierta plutocracia.
2ª ¿cuál es el mejor método de hurtar la voluntad clara y Camerún
País Bamileke y País Bamun Yaoundé – Yaoundé Un vistazo por el camino
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Duración:
A lo largo de 10 días recorreremos algunos de los más bellos parajes del oeste y noroeste camerunés; una región virgen, con una infinita diversidad paisajística y de gran belleza, donde nos adentraremos en la vida cotidiana de los pueblos conviviendo muy de cerca con las familias locales.

Ciudad base: Yaoundé Idiomas:
Francés e inglés son los idiomas oficiales. En el oeste se habla inglés, mientras que en el resto del país se habla francés, lengua más extendida. Se hablan además cerca 282 lenguas vivas y 4 extintas. Destacan Bamileke, Ewobdi, Bamoun, Fulfulde y Árabe.
Guía recomendada:
Rumbo a Camerún, Editorial Lartes (Castellano)
West Africa. Lonely Planet (Inglés)
Cameroon. Bradt (Inglés)
Cameroun. Petit Fute (Francés) Aeropuertos internacionales:
Aeropuerto Internacional de Yaoundé Nsimalen (NSI) Aeropuerto Internacional de Douala (DLA) Aeropuertos nacionales:
Aeropuerto de Bafoussam (BFX)
Aeropuerto de Bamenda (BPC) Combinaciones recomendadas:
Como un destino africano todavía desconocido para el viajero occidental proponemos ampliar la estancia: La Reserva del Dja, Bien Natural declarado por la Unesco como Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1987, una de las junglas mejor conservadas del continente africano. El gran puerto industrial de Douala, las cataratas de Ekom Nkam, Pongo-Songo, el santuario de gorilas cerca de Marienberg en el Sanaga, El Monte de Camerún, las paradisíacas playas de Kribi son sólo algunos de los atractivos de la fascinante Ruta del Litoral. “Bamileké” es un término colectivo de origen colonial que engloba a varios pueblos semi-bantús de origen tikar relacionados histórica, cultural y lingüísticamente entre sí. Los más de dos millones de bamileké que pueblan las tierras altas del oeste camerunés se dividen en unos cien grupos tribales que hablan diecisiete dialectos distintos. Una de las principales señas de identidad del pueblo Bamun es su arte, combinando sus familias los trabajos agrícolas con la fabricación de máscaras, estatuas, tejidos y joyería. En País Balimeke se encuentran los pueblos más antiguos de África y los últimos cazadores-recolectores del continente: los pigmeos baka y badgeli.

 

Día 1. Yaoundé

Desde España tomaremos un vuelo de conexión que nos desplazará hasta la capital Yaoundé. Con Air France y Brussels Airlines podremos viajar desde Madrid. Desde Barcelona salen vuelos de Royal Air Maroc. Swiss International Airlines opera en ambas ciudades. El vuelo nos demorará 9 horas y media aprox. incluyendo escala en París, Bruselas o Zúrich, entre las más comúnes.

A pesar de ser la capital de Camerún, Yaoundé, en constante crecimiento, no ofrece grandes atractivos turísticos, pero si hay algo que merece la pena es su agitado ambiente popular, sus bulliciosos y coloridos mercados, sus imponentes manifestaciones arquitectónicas religiosas, que invitan a descubrir nuevas sensaciones, olores y sabores.

No se trata de una ciudad especialmente tranquila, pero es, sin duda, un lugar ideal para los amantes de la cultura y la pluralidad étnica.

La ciudad se encuentra rodeada de siete colinas. Para facilitar la orientación en la urbe es importante saber que muchos de sus barrios toman su nombre de la colina (Nkol) donde están situados. Como curiosidad, otros nombres de barrios están relacionados con la vegetación, a la fauna, etc.

Proponemos un recorrido por el corazón de la ciudad, que se extiende alrededor de la Plaza Ahmadou Ahidjo donde encontraremos la Catedral Católica. Muy cerca se ubica el Hotel Hilton, sin duda el más caro y lujoso del país. No podremos dejar de visitar las áreas colindantes tales como el popular y animado Barrio de Moloko, Melén, donde se ubica la universidad de la ciudad, Bastos, donde se concentra el centro neurológico de negocios, las numerosas embajadas y la fascinante colección de edificios y casas más lujosas del país o Briqueterie, Barrio musulmán con su dominante gran mezquita.

Si disponemos de tiempo suficiente, es más que recomendable hacer la excursión al monte Febe y visitar el Museo de Arte Camerunés del Monasterio Benedictino que alberga una rica colección de máscaras africanas.

En el mercado artesanal, situado al final de la Av. Kennedy podremos adquirir desde objetos de madera o cobre, hasta otras artes manuales locales que incluyen pucheros decorados y cuernos para beber, jarros, botellas y tazas, platos y bandejas, esteras y alfombras tejidas , joyería, ropas de pelo de camello o algodón y vestidos de telas pintadas. Los artículos de lujo pueden ser sumamente caros. En la misma Avenida encontraremos numerosos bancos (de lunes a viernes de 7:30 hrs a 15:30 hrs).

En lo que a comida se refiere, a lo largo de la ciudad encontraremos diversos restaurantes donde predomina la cocina local, especialmente sabrosa. No obstante, existen también fórmulas internacionales destacando entre ellas cocina francesa o libanesa.

La mayoría de los hoteles internacionales disponen de bares. No existe limitación de horarios para los bares y permanecen abiertos mientras haya clientela. En cuanto a las propinas, es usual dar el 10%, aunque en hoteles y restaurantes normalmente está incluido el servicio.

Encontraremos cybers por todo el centro y barrios colindantes. En la Plaza Ahmadou Ahidjo encontraremos también la oficina de correos (horario: de 7:30 hrs a 15:30 hrs, de lunes a viernes).

Belle Vue destaca entre uno de los alojamientos más recomendados a nuestro paso por la capital.

 

Día 2. Yaoundé – Bafoussam (Bandjoun)

Saliendo de Yaoundé, a 283 km aprox., encontraremos nuestro próximo destino: Bafoussam, situado en el País Bamileke, territorio más densamente poblado de todo el país. La mayoría de las grandes y medianas ciudades de la Provincia Oeste están bien conectadas con Yaoundé y Douala por carreteras asfaltadas, convirtiéndose así en una de las regiones del país más cómodas, accesibles y sencillas para viajar. Es por ello, que recomendamos alquilar un coche con conductor local.

A medida que avanzamos en nuestro viaje (4 horas aprox.), el paisaje se va transformando haciéndose más montañoso y fértil, siendo éste uno de los más hermosos del país. La esencia del paisaje se conserva hoy todavía en las zonas más inaccesibles, donde se encuentra parte del bosque originario.

En esta nueva aventura os invitamos recorrer los montes y valles del País Bamileke y adentrarnos en sus apasionantes pueblos, que acogen a cientos de pequeños reinos con su propia lengua y costumbres. A pesar de la modernidad y la influencia occidental, los Bamileké, gracias a su arraigada cultura ancestral, con el paso del tiempo han logrado conservar su marcada identidad trival y mantener con firmeza su sistema político basado en las tradicionales jefaturas–chefferies– jerarquizadas; no por ello escapando del actual desarrollo económico y político en el que está inmerso el país.

Si por algo destaca Bafoussam, capital del Oeste, es por su espectacular mercado al aire libre, todo un despliegue de la cultura bamileke. Siendo la más poblada de la región (más 250.000 habitantes), la ciudad concentra una agitada, bulliciosa e incesante actividad, dominada en su mayoría por el comercio y la vida en la calle.

El Fon o Chefferie (rey), asistido por un grupo de nobles y consejeros, nos recibirá para introducirnos con interesantes explicaciones a cerca de sus raíces, ritos, costumbres y cultura, basada en un firme sistema de valores propios. Sus tradicionales danzas son una espectacular y armoniosa muestra de todo ello.

En el centro de la ciudad encontraremos todo un amplio abanico de servicios que van desde oficina de correos, a un mercado central y pequeñas tiendas de alimentación, farmacias, restaurantes, bares y locales con acceso a Internet, entre otros. En la Av. Wanco encontraremos diversos bancos, una oportunidad excelente para llevar a cabo postrámites necesarios, pues no se aseguran estos servicios en otros destinos de la región. La ciudad además dispone de 2 hospitales.

Si aún no lo hemos hecho, se recomienda alquilar aquí un coche, garantizando así una mayor comodidad, seguridad y flexibilidad para el resto del recorrido. Un 4×4 viene a costar en torno a 75 euros, (gasolina y chófer no incluidos).

A 15 km de Bafoussan se encuentra la Jefatura de Bandjoun, una de las más extensas y tradicionales del País Bamileke. Todo gira alrededor del Sultán de Bandjoun y son visitas recomendadas el Palacio Real y la ceremonia religiosa que se ofrece los viernes a las 12 horas en su honor, donde acude con todo su séquito y seguido de sus 40 mujeres (recordemos que es una región musulmana).

No hay que dejar de visitar los edificios y casas de la época colonial alemana y también es recomendable el Museo de las Artes y Tradiciones de Benouh, ubicado en el complejo palaciego, o las vistas desde el Café Royal.

Ya de regreso en Bafoussam, recomendamos el Residence Sare Hotely el Golden Cente.